Don Blankenship (Deutsch)

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Donald Leon Blankenship (* 14. März 1950 in London) ist ein US-amerikanischer Geschäftsführer und Kandidat für den Senat der Vereinigten Staaten in West Virginia. Er war Vorsitzender und CEO des Massey Energy Company – das sechstgrößte Kohleunternehmen (bis 2008) in den USA – von 2000 bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2010. Am 3. Dezember 2015 wurde Blankenship eines Vergehens für schuldig befunden, sich verschworen zu haben, um vorsätzlich gegen die Sicherheits- und Gesundheitsstandards der Mine zu verstoßen in Bezug auf die Explosion der Upper Big Branch Mine. Am 14. August 2018 gab die Kampagne von Blankenship für den Senat eine Erklärung ab, in der behauptet wird, das „Office of Professional Responsibility“ des US-Justizministeriums habe festgestellt, dass die Staatsanwälte, die an der Verurteilung von Blankenship gearbeitet haben, einundsechzig Memoranden von nicht veröffentlicht haben Zeugeninterviews … „und damit“ rücksichtsloses „“ berufliches Fehlverhalten „begangen.

Im April 2016 wurde Blankenship zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, mit einer Geldstrafe von 250.000 US-Dollar belegt und im nächsten Monat der FCI Taft gemeldet. Er wurde am 10. Mai 2017 aus dem Gefängnis entlassen.

Blankenship behauptet weiterhin seine Unschuld und hat nach Jahren der Teilnahme als Spender in seinem Heimatstaat West begonnen, sich aktiv an der lokalen und staatlichen Politik zu beteiligen Virginia. Er hat häufig über Politik, Umwelt, Gewerkschaften und Kohleproduktion gesprochen. Im Jahr 2018 verlor Blankenship eine republikanische Drei-Wege-Vorwahl für den US-Senat an Patrick Morrisey. Unter Berufung auf falsche Informationen, schmutzige Politik und die persönliche Unwilligkeit, aufzuhören, versuchte Blankenship, sich als Kandidat für die Verfassungspartei zu bewerben, konnte sich jedoch nicht an der Abstimmung beteiligen und billigte später den republikanischen Kandidaten.

Blankenship wurde in Stopover, Kentucky, geboren und wuchs in Delorme, West Virginia, auf. Sein Vater diente im Koreakrieg und seine Mutter Nancy McCoy gehörte zur Familie McCoy. Die beiden ließen sich kurz nach Dons Geburt scheiden und mit ihrem Scheidungsgeld betrieb Dons Mutter 40 Jahre lang ein Lebensmittelgeschäft und eine Tankstelle. Nach ihrem Abschluss an der Matewan High School in Matewan, West Virginia, im Jahr 1968 erwarb Don einen Bachelor 1972 Abschluss in Buchhaltung an der Marshall University in nur drei Schuljahren, nachdem er im Sommer als Gewerkschafts-Bergmann gearbeitet und sogar ein Jahr von der Schule genommen hatte. Er erhielt die Auszeichnung „Most Distinguished Alumni“ der Marshall University und wurde 1999 in die Hall of Fame des Lewis College of Business aufgenommen.

Blankenship ist als Wirtschaftsprüfer zertifiziert. 2002 wurde er aufgenommen in die „Business and Industry Hall of Fame“ des American Institute of Certified Public Accountants aufgenommen und von der West Virginia Society of Certified Public Accountants als herausragendes Mitglied in Wirtschaft und Industrie anerkannt. Blankenship wurde auch in die Hall of Fame des Tug Valley Mining Institute aufgenommen.

Blankenship trat 1982 in die Massey Energy-Tochter Rawl Sales & Processing Co. ein. Anschließend war er in verschiedenen Funktionen für Massey Energy tätig. Er wurde zum Präsidenten von Massey Coal Services, Inc. (1989–1991) befördert, dann von 1990 bis 1991 zum President und Chief Operating Officer. 1992 wurde Blankenship zum Präsidenten und Vorstandsvorsitzenden von A.T. Massey. Er ist das erste Nicht-Massey-Familienmitglied, das für das Unternehmen verantwortlich ist. Wenn A.T. Massey wurde im Jahr 2000 als Massey Energy von der Fluor Corporation ausgegliedert. Blankenship wurde Vorsitzender und CEO des neuen unabhängigen Unternehmens. Am 3. Dezember 2010 gab Blankenship bekannt, dass er zum Jahresende als CEO in den Ruhestand tritt und von ihm abgelöst wird Der Präsident von Massey, Baxter F. Phillips Jr. Blankenship, hatte den Ruf, Widerstand gegen Geldausgaben zu leisten, bereit zu sein, wegen Vertragsschwierigkeiten zu klagen und persönlich in Minen zu gehen, um die Arbeiter davon zu überzeugen, die Bemühungen zur Organisation von Gewerkschaften aufzugeben. s wie ein Dschungel, in dem ein Dschungel das Überleben der Stärksten ist. Gewerkschaften, Gemeinschaften, Menschen – jeder muss lernen zu akzeptieren, dass man in den Vereinigten Staaten eine kapitalistische Gesellschaft hat und dass der Kapitalismus aus geschäftlicher Sicht ist Überleben der produktivsten. „

1996 wurde Blankenship in den Verwaltungsrat des Ingenieur- und Bauunternehmens Fluor Corporation gewählt. Er fungiert auch als Direktor des Zentrums für Energie und Wirtschaft omic Development, Direktor der National Mining Association, Mission West Virginia Inc., war Mitglied des Board of Directors der US-Handelskammer.

Blankenship erhielt 2009 17,8 Millionen US-Dollar, den höchsten Wert im Steinkohlenbergbau. Es war eine Erhöhung von 6,8 Mio. USD gegenüber 2008 und fast das Doppelte seines Vergütungspakets im Jahr 2007. Blankenship erhielt 2009 auch ein aufgeschobenes Vergütungspaket im Wert von 27,2 Mio. USD.

Im Jahr 2011 gründete Blankenship die McCoy Coal Group, ein Kohleunternehmen in Kentucky (nicht zu verwechseln mit der Tochtergesellschaft der James River Coal Company, McCoy-Elkhorn Coal Corp). McCoy muss noch Bergbaugenehmigungen einholen.

Unter Berufung auf sein Missfallen mit dem Umgang des Bundes mit dem Steinkohlenbergbau und seine langjährige Kritik am Zustand der Politik in West Virginia im Allgemeinen kandidierte Blankenship bei den Senatswahlen 2018 für den US-Senat.

Blankenship ist ein aktiver Teilnehmer an der Politik in West Virginia. Während einer Rede im Tug Valley Mining Institute am 20. November 2008 nannte Blankenship die Sprecherin des Hauses, Nancy Pelosi, Senator Harry Reid und den ehemaligen Vizepräsidenten Al Gore „verrückt“ und „grünlich“.

Blankenship hat sich gegen Medienberichterstattung und angebliche falsche Angriffe „liberaler Medien“ ausgesprochen. Er sagte auch, „die Wahrheit muss über das, was in der Upper Big Branch-Kohlenmine passiert ist, gesagt werden“ und behauptete, dass eine einzelne Person der US-amerikanischen Mine Safety and Health Administration ausgewählt wurde, um die Katastrophe zu untersuchen. In einem Dokumentarfilm aus den 1980er Jahren erklärte Blankenship über das Geschäft: „Es ist wie ein Dschungel, in dem ein Dschungel das Überleben der Stärksten ist. Gewerkschaften, Gemeinschaften, Menschen – jeder muss lernen zu akzeptieren, dass es in den Vereinigten Staaten eine kapitalistische Gesellschaft gibt und dass der Kapitalismus aus geschäftlicher Sicht das Überleben der produktivsten ist. “

Blankenship unterstützt Friends of Coal, eine Interessenvertretung in West Virginia, die als Gegenmaßnahme gegen Umweltschutzbewegungen gegen Präsident Obamas „Krieg gegen die Kohle“ gegründet wurde. Später veröffentlichte er Erklärungen, in denen er Präsident Trump aufforderte, Gesetze zu vermeiden Verschärfung der Bestrafung von Kohleminenaufsichtsbehörden, die gegen Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle verstoßen, mit der Begründung, dass „Kohlenaufsichtsbehörden keine Kriminellen sind“ und dass strengere Gesetze die Minensicherheit nicht verbessern würden.

Im Jahr 2016 unterstützte Blankenship konservative Interessengruppen Demokraten aus der Legislatur entfernen. Im selben Jahr wurde Blankenship von Hillary Clintons Kampagne nach seinem Auftritt bei ihrem Wahlkampfstopp in Williamson, West Virginia, kritisiert.

In einer Rede am Tug Valley Mining Institute sagte Blankenship: „Ich glaube nicht, dass der Klimawandel real ist.“ Er verband die Unterstützung von Präsident Jimmy Carter für die Energieeinsparung in den 1970er Jahren mit dem Kommunismus: “ Ein kleineres Auto kaufen? Sparen? Ich habe viel Zeit in Russland und China verbracht, und das ist die erste Phase. Blankenship wiederholte seine Ansichten zur globalen Erwärmung in Interviews mit The Hill und Forbes.

In einem Brief an den Herausgeber der Charleston Gazette vom 30. Oktober 2009 bestritt Blankenship, dass es einen Klimawandel oder eine globale Erwärmung gibt, und sagte: „Warum sollten wir einem Bericht der Vereinten Nationen vertrauen? Zu den Vereinten Nationen gehören Länder wie Venezuela, Nordkorea und der Iran. „Laut Blankenship ist die Umweltbewegung keine“ große Sache, sondern ein „großes Geschäft“, und zusätzlich zur Lüge über die Minenkatastrophe von Upper Big Branch die Regierung hat auch „über die Wissenschaft der globalen Erwärmung“ gelogen.

Im Jahr 2018 sagte Blankenship in einem Rathaus der Senatskampagne, dass „der Klimawandel wahrscheinlich eine Tatsache ist“, fügte aber hinzu, dass der von Amerikanern verursachte Klimawandel dies ist nicht, zu argumentieren, dass Chinas Anstieg der Kohleproduktion der Grund ist.

Bei einer Kundgebung zum Labor Day 2009 in West Virginia sagte Blankenship, dass die Bergbauaufsichtsbehörden von Bund und Ländern die Minensicherheit nicht verbessern können und dass die Bergbauunternehmen selbst besser für diese Aufgabe geeignet sind und weniger Aufsicht haben sollten. „Washington und die Politiker des Bundesstaates haben keine Ahnung, wie die Sicherheit der Bergleute verbessert werden kann.“

Vor und während seiner Senatskampagne 2018 beschuldigte Blankenship die Bundesregulierungsbehörden der MSHA für die Upper Big Branch Disaster, den Luftstrom zu lenken Ziele in der Mine.

Im Jahr 2018 kandidierte Blankenship mit der US Constitution Party für den US-Senat. Seine Kampagnenplattform umfasste bürokratische Reformen und die Beseitigung von Korruption in politischen Ämtern, wie auch seine Behauptung, dass der Upper Big Branch Die Explosion wurde durch die Nachlässigkeit von Beamten der Mine Safety and Health Administration verursacht.

Blankenship trat bei den Senatswahlen 2018 in West Virginia in die republikanische Vorwahl ein und forderte den amtierenden demokratischen US-Senator Joe heraus Manchin. Seine Fernsehwerbung zielte darauf ab, „die Wahrheit über die Explosion der Upper Big Branch herauszufinden“ und „die Vertuschung durch die Regierung aufzudecken“. In den Anzeigen wurde ferner behauptet, dass Blankenship Dokumente hatte, aus denen hervorgeht, dass der interne Bericht der MSHA Upper Big Branch gefälscht war und dass das Unternehmen von der MSHA gezwungen wurde, ein defektes Belüftungssystem zu verwenden.

Er äußerte auch die Überzeugung, dass Donald Trumps vorgeschlagene Grenzmauer zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten in Verbindung mit der Beendigung von Schutzstädten dazu beitragen würde, den Drogenhandel zu stoppen.

Blankenship sagte, er sei „Trumpier than Trump“ „aber dass“ das Establishment „ihn“ falsch informierte „, weil sie nicht wollten, dass er“ im US-Senat ist und die Tagesordnung des Präsidenten fördert.“Die nationale republikanische Führung und alliierte Gruppen gaben Erklärungen ab und schalteten Anzeigen gegen Blankenship. Am Tag vor der republikanischen Vorwahl veröffentlichte Trump einen Tweet, in dem er die Wähler aufforderte, wegen Blankenship für einen der Hauptgegner von Blankenship, Evan Jenkins und Patrick Morrisey, zu stimmen wäre bei den allgemeinen Wahlen nicht wettbewerbsfähig. Trumps Tweet kam im Anschluss an die Berichterstattung, dass interne republikanische Umfragen einen Anstieg der Unterstützung von Blankenship unter den wahrscheinlichen Primärwählern gezeigt hatten. Der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, den Blankenship in seiner Kampagne scharf kritisierte, forderte Trump Berichten zufolge auf, sich gegen Blankenship auszusprechen.

Während der republikanischen Primärkampagne wurde Blankenship kritisiert, weil er McConnells Frau als „China-Person“ bezeichnet hatte.

Nachdem Patrick Morrisey die Primärkampagne gewonnen hatte, trat Blankenship als Kandidat von erneut in das Rennen ein Die West Virginia Constitution Party.

Blankenship hat zwei Kinder. Er wurde 2005 in einer Dokumentation des West Virginia Public Broadcasting, The Kingmaker, vorgestellt.

Deborah May, eine ehemalige Mitarbeiterin von Blankenship, ebenfalls reichte eine Klage ein, in der behauptet wurde, Stress aufgrund von persönlichem Missbrauch habe sie gezwungen, ihren Job im November 2005 zu kündigen. In der Klage wurde behauptet, dass vergleichsweise geringfügige Fehler wie eine falsche Frühstücksbestellung von McDonalds, verlegtes Eis im Gefrierschrank und eine nicht ordnungsgemäß aufgehängte Jacke Der Schrank verursachte Schwierigkeiten mit Blankenship. Im Juni 2008 entschied das oberste Gericht in West Virginia, dass May Anspruch auf Arbeitslosenunterstützung hat, weil „die nicht widerlegten Beweise“ zeigten, dass Blankenship das Dienstmädchen „physisch gepackt“, Essen geworfen hat, nachdem sie die falsche Fast-Food-Bestellung zurückgebracht hatte, und eine zerrissen hat Bindegestell und Kleiderbügel aus einem Schrank, nachdem sie vergessen hatte, den Kleiderbügel für seinen Mantel wegzulassen. „Dieses schockierende Verhalten“ zeigte, dass May tatsächlich gefeuert wurde, weil sie sich gezwungen fühlte, aufzuhören, sagten die Richter.

Am 5. April 2010 wurden bei einer Explosion in der Mine Upper Big Branch von Massey 29 Bergleute getötet. Es war die schlimmste US-Kohlekatastrophe seit 1970, als bei einer Explosion 38 in Hyden, Kentucky, ums Leben kamen. NPR berichtete, dass Massey-Manager Stanley Suboleski sagte, dass MSHA Luftstromänderungen angeordnet habe, die Stunden vor der Explosion vorgenommen wurden. „Diese Änderungen wurden vom Unternehmen abgelehnt, aber trotzdem eingehalten.“ Am 12. April forderte der New York State Comptroller Thomas DiNapoli, Treuhänder des New York State Common Retirement Fund, der 303.550 Aktien der Massey-Aktie hielt, den sofortigen Rücktritt von Blankenship. „Diese Tragödie war ein Misserfolg sowohl des Risikomanagements als auch der effektiven Aufsicht über das Board. Blankenship muss zurücktreten und Raum für eine verantwortungsvollere Führung bei Massey schaffen.“ Am 22. April gab der führende unabhängige Direktor von Massey Energy, Bobby R. Inman, bekannt, dass „Blankenship die volle Unterstützung und das Vertrauen des Verwaltungsrates von Massey Energy hat“. Am 25. April gaben Präsident Barack Obama, Vizepräsident Joe Biden und Staatsbeamte bekannt würdigte die 29 Bergleute bei einem Gedenkgottesdienst in Beckley, West Virginia.

„Die Staatsanwaltschaft sagte, Massey habe das Lüftungssystem während der Inspektionen der Mine Upper Big Branch manipuliert, um Sicherheitsbeamte zu täuschen, und einen Methanmonitor deaktiviert eine Schneidemaschine wenige Monate vor der Explosion am 5. April 2010 …. Im März 2013 war Blankenship direkt in die Verschwörung verwickelt, um die Sicherheitsbestimmungen zu umgehen, als ein ehemaliger Beamter von Massey Energy Blankenship beschuldigte, sich verschworen zu haben und Pläne zu schmieden, um Sicherheitsverletzungen vor der Sicherheit des Bundes zu verbergen Inspektoren. Die Folge war, dass Blankenship seinen Beamten befehlen würde, die Minenbetreiber zu warnen, wenn die Bundesinspektoren zu „Überraschungsbesuchen“ kommen würden, und Sicherheitsverletzungen schnell zu vertuschen.

Blankenship wurde wegen eines einzigen Vergehens wegen Verschwörung gegen die Sicherheitsstandards für Minen des Bundes verurteilt und zu einer einjährigen Haftstrafe verurteilt. Er nannte sich selbst einen „politischen Gefangenen“, der wegen der Explosion mit dem US-Senator Joe Manchin und der Mine Safety and Health Administration (MSHA) verfeindet war, erwog, für den Senat gegen Manchin zu kandidieren, und forderte eine neue Untersuchung der Explosion. Am 25. Mai 2017 legte er offiziell Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA ein. In seiner Petition wurde argumentiert, dass das US-Bezirksgericht in Charleston und das Berufungsgericht des 4. Kreises in Richmond, Virginia, „beide einen Fehler begangen haben und behaupten, Blankenship sei ein Opfer der Politik gewesen“.

Im August 2017 finanzierte Blankenship eine Fernsehwerbung mit der Schwester eines der Bergleute, die bei der Explosion der Kohlemine Upper Big Branch getötet wurden. Die Schwester, Gwen Thomas, fragt in der Anzeige, „ob die US-amerikanische Minensicherheits- und Gesundheitsbehörde darauf bestanden hat, dass Änderungen vorgenommen werden, die den Luftstrom von Upper Big Branch vor der Explosion verringern.“ Sie bittet die Regierung, die nachträglich durchgeführten Gasanalysen öffentlich zu veröffentlichen Sie bittet Präsident Donald Trump und die US-Senatoren Joe Manchin (D-WV) und Shelley Moore Capito (R-WV) um Hilfe, um Antworten zu erhalten.Das Nationale Institut für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz (NIOSH) des US-amerikanischen Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten (CDC) stellte fest, dass die anfängliche Explosion durch MSHA hätte verhindert werden können, die Massey gezwungen hätte, eine Gasansammlung zu vermeiden, und dass spätere Verletzungen hätten verhindert werden können indem er Massey zwingt, die Ansammlung von Kohlenstaub zu vermeiden. Auf der NIOSH-Seite zum Thema Bergbau heißt es, dass zur Vermeidung von Methanbildung „große Ventilatoren Luft in Minen zirkulieren lassen, um die Arbeitsbereiche zu belüften“

Im August 2018 Blankenship for Senate veröffentlichte eine Erklärung, in der eine Feststellung des Amtes für berufliche Verantwortung des Justizministeriums (DOJ-OPR) dargelegt wurde, das gegen Booth Goodwin und Steve Ruby, den Staatsanwalt in Blankenships Bundesprozess, ermittelt hatte. OPR stellte fest, dass beide Staatsanwälte dafür verantwortlich waren, ihre Entdeckungsverpflichtungen „rücksichtslos“ zu missachten. Laut der Veröffentlichung wurden dem Verteidigungsteam von Blankenship und dem Anwalt von Blankenship b mindestens 61 Memoranden von Zeugeninterviews nicht zur Verfügung gestellt Die Elfen zeigten, dass Blankenship nichts Illegales getan hatte.

Blankenship wurde beschuldigt, das Wissen über Umweltverschmutzung zurückgehalten zu haben. Nach den in Rolling Stone erhobenen Anschuldigungen kontaminierte die Grundwasserverschmutzung durch die Injektion von Kohleschlamm durch Massey Energy Brunnen um Blankenships Haus. Blankenship ließ eine Wasserleitung von einer nahe gelegenen Stadt zu seinem Haus bauen. Laut dem Vorwurf bot Blankenship nicht an, diese bereitzustellen nicht kontaminiertes Wasser an einen seiner Nachbarn und versäumte es, sie über Probleme zu informieren.

Im Jahr 2004 spendete Blankenship 3 Millionen US-Dollar für das PAC „Und um der Kinder willen“, das sich gegen die Wiederwahl des Westens einsetzte Warren McGraw, Richter am Obersten Gerichtshof von Virginia. Brent Benjamin besiegte McGraw bei den allgemeinen Wahlen. Als er über die Wahl sprach, sagte Blankenship: „Ich habe geholfen, einen Richter zu besiegen, der einen Pädophilen freigelassen hatte, um in einer örtlichen Schule zu arbeiten, der Ärzte vertrieben hatte des Staates, und die Arbeiter ihre Jobs für mehr als dreißig Jahre gekostet hatten. Ich denke, diese Bemühungen haben dazu beigetragen, die Wirtschaft in West Virginia zu entketten und den arbeitenden Familien zu helfen. USA Today nannte die Anzeigen von Blankenship „giftig“. Laut einem Leitartikel von USA Today vom 3. März 2009 hat Blankenship „anschaulich gezeigt, wie viel Geld die Justizwahlen korrumpiert. Damit wird dem Höchstbietenden Gerechtigkeit zum Verkauf angeboten. „

Insbesondere das Kohleunternehmen Massey Coal von Blankenship hatte vor dem Gerichtsverfahren vor einem staatlichen Gericht in West Virginia einen Zivilprozess verloren und war zur Zahlung verurteilt worden ein 50-Millionen-Dollar-Urteil. Der Fall von Blakenship war im Berufungsverfahren anhängig, als er Brent Benjamins Kampagne für einen Sitz am Obersten Gerichtshof von West Virginia sponserte. Als der Fall im Berufungsverfahren aufgenommen wurde, war Benjamin einer der Richter, die in der Lage waren, den Fall zu entscheiden. Der Kläger forderte Benjamin auf, sich aufgrund eines Interessenkonflikts aufgrund der Beiträge von Blakenship zu seinem Wahlkampf zurückzuziehen, lehnte dies jedoch ab. Benjamin gab schließlich eine entscheidende Stimme ab, um das Urteil des Untergerichts in einer 3: 2-Entscheidung aufzuheben. In Caperton v. A.T. Der Oberste Gerichtshof von Massey Coal Co. entschied, dass Benjamins Weigerung, sich angesichts eines solchen offensichtlichen Interessenkonflikts zurückzuziehen, eine Verletzung des verfassungsmäßigen Rechts des Klägers auf ein ordnungsgemäßes Verfahren darstellte, und verwies den Fall an den Obersten Gerichtshof von West Virginia.

Der politische Journalist Michael Tomasky aus Washington, ebenfalls gebürtiger West Virginianer, behauptete, Blankenship sei „in West Virginia als der Mann berühmt, der sich 2004 erfolgreich einen Richter am Obersten Gerichtshof des Staates gekauft und dann versucht habe, sich den Staat zu kaufen.“ Gesetzgeber, der bei letzterer Anstrengung spektakulär versagt. “ In seinem 2008 erschienenen Buch Coal River berichtet Michael Shnayerson, dass keine solche Stiftung jemals gegründet wurde. Obwohl Blankenship der Hauptspender von „And For the Sake of Kids“ war, haben andere Gruppen, darunter Doctors for Justice, über 1 Million US-Dollar an ASK gespendet. Eine andere Gruppe, Citizens for Quality Health Care, die zum Teil von der Handelskammer von West Virginia finanziert wurde, gab über 350.000 US-Dollar aus, um McGraw zu besiegen. In der Zwischenzeit gaben mehrere Gruppen Millionen gegen Benjamin aus und unterstützten McGraw, darunter West Virginia Consumers for Justice und Hugh Caperton, CEO der Harmon Development Corporation. Blankenship ist in Laurence Leamers 2013er Buch The Price of Justice: Eine wahre Geschichte von Gier und Korruption und in Peter Galuszkas 2012er Buch Thunder on the Mountain: Tod bei Massey und die schmutzigen Geheimnisse hinter Big Coal zu sehen.

Am 15. Januar 2008 erschienen in der New York Times Fotos von Blankenship, die mit Spike Maynard, dem Richter am Obersten Gerichtshof von West Virginia, an der französischen Riviera Urlaub machten, während Massey vor diesem Gericht einen anhängigen Fall hatte. Am 3. April 2008 berichtete ABC News, dass Blankenship einen ABC News-Fotografen in einer Massey-Einrichtung in der Nähe von Belfry, Kentucky, angegriffen habe, als der Fotograf versuchte, Blankenship zu den Fotos zu befragen. „Wenn du anfängst, Bilder von mir zu machen, wirst du wahrscheinlich erschossen!“ Blankenship im Video angegeben.Maynard verlor später sein Angebot zur Wiederwahl an den Obersten Gerichtshof von West Virginia bei den Vorwahlen. Am 14. Februar 2009 teilte Blankenship der New York Times mit: „Ich war lange genug in West Virginia, um zu wissen, dass Politiker nicht gekauft bleiben, insbesondere solche, die 12 Jahre im Amt bleiben werden … Also ich Ich würde niemals ausgehen und Geld ausgeben, um zu versuchen, bei einem Politiker Gunst zu erlangen. Die Beseitigung eines schlechten Politikers ist sinnvoll. Die Wahl eines Menschen, der hofft, dass er zu Ihren Gunsten sein wird, macht überhaupt keinen Sinn.

Im April 2018 veröffentlichte Blankenship eine Anzeige, in der er den Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, „Kokain Mitch“ nennt und potenzielle Wähler auffordert, McConnell „fallen zu lassen“. Im Mai 2018 veröffentlichte er eine weitere Anzeige, in der er McConnell, seine Frau Elaine Chao und seine Schwiegereltern als seine „China-Familie“ angriff und McConnell erneut „Kokain Mitch“ nannte. Die Prämisse des Spitznamens war, dass McConnells Schwiegervater eine Reederei besitzt, die 2014 90 Pfund Kokain auf einem ihrer Schiffe hatte, die Kolumbien verlassen sollten. Die kolumbianischen Behörden beschuldigten die Firma nicht der Verschwörung McConnell, der keine Rolle bei der Führung des Schifffahrtsgeschäfts seines Schwiegervaters spielt, wurde von keiner Behörde verdächtigt, an dem Vorfall beteiligt gewesen zu sein. Die Fact Checker-Kolumne der Washington Post untersuchte die Behauptungen von „Kokain Mitch“ und bewertete sie mit „Four Pinocchios“. Sie kam zu dem Schluss, dass „Blankenship keine Beweise für seinen groben und Brandanschlag hat“. [105] Nachdem Blankenship seine primäre Rasse verloren hatte , ein offizielles Kampagnenkonto für McConnell, veröffentlichte ein Foto von McConnell, umgeben von einer Wolke aus Kokainstaub, mit dem Begleittext „Danke fürs Spielen, Don“. Das Bild basierte auf Werbematerial für die Netflix-TV-Show Narcos.

Auf die Frage, ob die Rhetorik von Blankenship in der politischen Anzeige „China Family“ rassistisch sei, schlug McConnell vor, dass seine Antwort von den Ergebnissen der republikanischen Vorwahlen abhängen würde. Als Blankenship auf den angeblichen Rassismus der Anzeige drückte, sagte er, dass seine Anzeige nicht rassistisch sei, weil die Chinesen keine Rasse seien. Er sagte: „Rassen sind Neger, weiße Kaukasier, Hispanoamerikaner und Asiaten.“

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