Casa Ronald McDonald

Estoy seguro de que ha oído hablar de la organización benéfica Casa Ronald McDonald. Proporcionan alojamiento a familias de niños enfermos cuando están en el hospital. Parece bastante inocente, ¿verdad?

Bueno, hay otro lado de la caridad. Hay otro tipo de Casa Ronald McDonald, una que no mucha gente conoce.

Hay una en la mayoría de las grandes ciudades. No lo encontrará buscándolo. No tiene dirección. No tiene letrero encima de la puerta. Ni siquiera tiene ventanas.

No, la única forma en que lo encontrará es si lo llevan allí.

Así es como lo encontré.

Nunca conocí a mis verdaderos padres. He estado entrando y saliendo de familias de acogida y hogares grupales aquí en Detroit desde que era un niño. Ahora tengo 15 años y soy lo que ellos llaman un NIÑO MALO.

Siempre causando problemas, siempre ser expulsado y colocado con otro bienhechor desprevenido que cree que puede ayudarme. Siempre demuestro que están equivocados.

Mi asistente social se sentó al otro lado de la mesa de metal negro, luciendo cansado y agotado. La mesa entre nosotros era un sobre grueso marrón del tamaño de una carta, mi expediente.

«Bueno, tu reputación te ha precedido», dijo. «Y ahora solo tienes dos opciones; la escuela militar en Lansing, o la casa de Ronald McDonald, que milagrosamente te ha autorizado a aceptar. «

No tengo la paciencia para los sargentos de instrucción y la diana de las 5 de la mañana. ¿Y qué tan mala podría ser una casa de rehabilitación que lleva el nombre de un payaso de comida rápida? La casa de Ronald McDonald, lo fue.

Nubes oscuras se cernían sobre mí el día que subí a la parte trasera del auto de mi asistente social. Mis pocas pertenencias en una mochila y la ropa en mi espalda; eso es todo lo que pude llevar. Una de las pocas pertenencias que tenía era un álbum de fotos, lleno de fotografías de todas las familias de acogida con las que había estado. Fue agradable recordar algunos de ellos, a pesar de que realmente lo había jodido cada vez.

«He tenido algunos casos que pasaron por la Casa Ronald McDonald», dijo el asistente social desde el asiento delantero. «Las cosas les fueron tan bien a esos niños que nunca tuve que transferirlos a ningún otro lugar. De hecho, la Cámara se hizo cargo de los archivos del caso y de todo «.

Condujimos hasta el centro de Detroit, pasamos todos los lugares conocidos. Me habían echado de un hogar de acogida en las afueras de la ciudad porque me colé en el centro Detroit con algunos niños vecinos para colarse en un bar de buceo. Buenos tiempos.

«Bueno, aquí estamos». El auto se detuvo.

Miré por la ventana. Habíamos estacionado frente a un edificio alto, gris y sin ventanas, intercalado entre otros dos edificios industriales en una calle estrecha de la ciudad. Noté que había una dirección en el edificio a mi izquierda y otra a la derecha, pero ninguna en este Ni siquiera un letrero.

«¿Estás seguro?», pregunté, vacilando mientras abría la puerta del auto y salía del asiento trasero. Me colgué la mochila al hombro, aferrándome con fuerza al correa, y siguió a la asistente social hasta las puertas metálicas sin ventanas. Pulsó un timbre y habló con alguien dentro, y las puertas se abrieron con un clic. Entramos.

Tan pronto como Las puertas de metal se cerraron detrás de nosotros, noté el silencio de un alfiler. Era ese tipo de silencio que es tan opresivo y vacío que casi te ensordece.

Al otro lado del vestíbulo con poca luz, había una ventana de vidrio con alguien adentro. Una secretaria. Ella fue rechazada, escribiendo algo con atención. Caminamos hacia la ventana. La asistente social hizo sonar un timbre en el mostrador y la secretaria se dio la vuelta en su silla.

Su rostro estaba pintado como un payaso.

Como Ronald McDonald, de hecho.

Incluso tenía el pelo rojo corto y rizado. De lo contrario, llevaba el típico vestido blanco de enfermera.

Quería reírme de lo extraño que era, pero no pude. Un escalofrío recorrió mi espalda. Algo no estaba bien. Observé cómo la enfermera y mi asistente social interactuaban; el papeleo se pasó por la ventana. El asistente social deslizó el archivo de mi caso bajo el cristal, mientras la enfermera le pasaba algunos papeles para firmar.

Mientras mi asistente social firmaba los papeles, la enfermera me miró. Su sonrisa debería haber sido cálida y acogedora … pero todo lo que vi en sus ojos fue hambre.

«No puedo quedarme aquí», balbuceé en voz alta. «Llévame a la escuela militar en Lansing. POR FAVOR «.

» ¿Qué te pasa, cariño? » Preguntó la enfermera, su voz levemente amortiguada por el cristal. «¿Miedo a los payasos?»

La miré a los ojos hambrientos. Ahora había un brillo malicioso mientras se reía. Mi asistente social también se rió, inconscientemente, y dijo: «Ahora, ahora. ¡No reaccione exageradamente!» Odiarías la escuela militar. Además, ¡esto te hará bien!

«Sí», dijo la enfermera payaso, «esto te vendrá bien».

Antes de que pudiera objetar, escuché un SLAM detrás de mí.

Me di la vuelta para ver una puerta abierta en la esquina más alejada del vestíbulo, a la izquierda de la ventana de la recepción. No había nadie allí, solo la luz que entraba por la puerta.

Luego las sombras que se arrastran. Risa estridente, resonante y sombras crecientes a lo largo de la pared dentro de la puerta.

«¡Oh!»dijo el asistente social,» ¡Aquí viene el comité de bienvenida! «

Mientras miraba con horror, agarrando la correa de mi mochila, mi asistente social me dio una palmada en el hombro por última vez.» No se preocupe » Cariño. Será diferente esta vez. ¡Te sentirás como en casa aquí, lo prometo!

Se dio la vuelta para irse. Sentí la bilis revolviéndose en mi estómago.

«¡No!» Dije desesperadamente. «¡No puedes dejarme aquí!»

«Oh no, tengo que irme. ¡Nunca me gustaron los payasos!»

Y con eso, me dejó allí. Las puertas de metal se cerraron de golpe detrás de ella y yo estaba solo.

Me enfrenté a la puerta abierta junto a la recepción de nuevo. Las sombras casi habían entrado en la habitación y la risa penetrante llenaba el vestíbulo de sonido.

Corrí hacia las puertas de entrada. Golpeó, tiró, empujó y gritó. Grité pidiendo ayuda, grité llamando a mi asistente social, gritando por CUALQUIERA, POR FAVOR DIOS.

Me volví para ver a la enfermera detrás del cristal sonriéndome de nuevo.

Y luego, entraron riendo todo el tiempo.

Todo un grupo de enfermeras risueñas con caras de payaso y cabello rojo. Algunos hombres, algunas mujeres, pero todos con el mismo maquillaje aterrador de Ronald McDonald. Y en la penumbra del vestíbulo, pude ver el destello de herramientas de metal en sus manos. Subiendo por la parte de atrás había un par de enfermeras payaso rodando una mesa de metal, con restricciones.

«¡Aléjate de mí!» Grité. Golpeé de nuevo las puertas metálicas. «¡¡Déjame salir de aquí!!»

Me rodearon. Agarrándome mientras me agitaba y gritaba y trataba de apartarme. Riendo mientras pateaba y me retorcía. Me arrojaron contra la mesa rodante y me ataron.

Miré a mi alrededor como loco. Estaba rodeado.

«¡¡¡DEJAME IR !!!» Grité, girando y girando y tirando de las ataduras.

Me llevaron a través de la puerta abierta y por un pasillo blanco aparentemente interminable. Ellos reían y reían y reían. Agitaron sus brillantes escalpelos, navajas y agujas a escasos centímetros de mi cara, solo para hacerme estremecer y gritar. Esto los hizo reír aún más.

Lo último que recuerdo, antes de que uno de ellos finalmente me inyectara, fueron las manos. Dedos enguantados pinchando dentro de mi boca y tirando de los lados de mi boca, distorsionando mis gritos y forzando una sonrisa antinatural en mi cara sudada y llena de lágrimas. Aliento caliente y rancio en mi cara. Y la voz susurrada y pervertida pronunciando las palabras: «¡Nos encanta verte sonreír!»

Entonces, cuando la risa maníaca pareció deformarse y apagarse como un tocadiscos moribundo, todo se volvió negro.

Abrí los ojos y las luces brillantes de arriba me cegaron. Protegiendo mis ojos aturdidos de las bombillas fluorescentes, me volví de lado y miré alrededor.

Una celda. Paredes altas y blancas, cubiertas de marcas y manchas. Un pequeño desagüe en la esquina del piso; mi baño tal vez. Una puerta sin ventanas. Y en el suelo junto a la puerta, mi mochila.

Intenté sentarme. Me dolía el cuerpo y en el momento en que me senté en posición vertical, mi visión comenzó a dar vueltas. Me pregunto con qué me drogaron.

Me di cuenta de que estaba temblando. Miré hacia abajo. Ya no usaba mi propia ropa. Llevaba una bata de hospital sucia y rasgada, de color amarillo brillante con un patrón de cabezas de Ronald McDonald por todas partes. Nada debajo.

Escuché sonidos débiles y apagados de alguna parte en el edificio. Sonaba como gritos.

Intenté ponerme de pie, pero no pude mantener el equilibrio. Mi visión comenzaba a estabilizarse, pero mi cuerpo aún se sentía como de goma. Caí de rodillas y me arrastré hasta mi mochila.

Antes de llegar, intenté abrir la puerta. Como era de esperar, estaba bloqueado.

Me dejé caer al suelo junto a mi mochila y abrí la cremallera.

Todo lo que quedó dentro fue el álbum de fotos. Se habían llevado mis cuadernos y bolígrafos y mi teléfono celular. Por supuesto que sí.

Abrí con cansancio el álbum de fotos. Pero en lugar de las fotos que había allí … fotos de mí mismo con mis familias de acogida anteriores, fotos en las que había intentado parecer feliz y esperanzado a pesar de que sabía que no estaría allí por mucho tiempo … en lugar de esas fotos … eran como fotos de la escena del crimen. Y en cada una, reconocí a una de mis antiguas familias de acogida, brutalmente asesinada y cubierta de sangre.

Mi corazón se aceleró y mi El estómago se revolvió. Comencé a pasar las páginas más rápido. Cada página, una nueva foto, una nueva familia, una nueva carnicería. Reconocí sus rostros y el interior de sus casas. Había vivido con todas estas personas. Y ahora estaban todos muertos .

Llegué a las últimas páginas. Una foto de una casa de noche. Luego, una ventana de esa casa. Luego, dentro de la casa, un pasillo oscuro con luz proveniente de una puerta. Luego, una foto de mi asistente social, cepillándose los dientes en el espejo del baño. Luego una foto de ella mirando a la cámara con horror. Luego una foto de la asistente social, desnuda, cubierta de su propia sangre, contor ted en una posición poco natural en su bañera.

Pasé a la última página. En el interior de la contraportada del álbum de fotos había tres palabras escritas.

USTED
NUNCA
EXISTIÓ

Sentí que la bilis subía a mi estómago. Tiré el libro al suelo, me arrastré hasta el agujero en el suelo y vomité.

Tenían razón. Habiendo matado a todos los que alguna vez me conocieron, era como si nunca hubiera existido.

Escuché más gritos débiles en la distancia. Sabía que tenía que salir.

Me limpié el vómito de la cara con mi bata de hospital y me arrastré hacia mi mochila. Ojalá no hubieran encontrado mi arma secreta. Abrí la cremallera del bolsillo delantero y metí la mano en el fondo, raspando la tela con los dedos. Efectivamente, allí estaban, al ras con las costuras de la bolsa, casi indetectables. usado para abrir cerraduras. Te lo dije, soy un chico malo.

Me apoyé contra la puerta y escuché. Podía escuchar pasos acercándose. Pero tan pronto como llegaron, se desvanecieron en la otra dirección. Sabía que tenía que trabajar rápido. Sacudí la manija con una mano y abrí la cerradura con la otra. Fue sorprendentemente simple.

Sosteniendo el asa, me levanté lentamente. Podría mantener mi equilibrio ahora. Abrí la puerta solo un poco.

Una enfermera payaso pasó corriendo. Mi corazón casi se detiene. Pero sus pasos no se ralentizaron ni cambiaron y pronto se desvanecieron; no me notó.

Asomé la cabeza por la puerta. Pasillos blancos aparentemente interminables en cualquier dirección. Los gritos distantes eran más fuertes ahora, viniendo de todos lados.

Tomando una respiración profunda, salí al pasillo y cerré la puerta detrás de mí. Decidí ir a la derecha. Pasando puertas, idénticas a la puerta que había estado detrás, escuché los gritos y sollozos que venían de detrás de cada una. Me detuve un momento en una puerta. Escuché el llanto de un niño adentro. Sacudí la manija para ver si podía dejarlo salir. Bloqueado.

Seguí moviéndome, mirando detrás de mí cada pocos segundos para asegurarme de que ninguna enfermera hubiera entrado en el pasillo. Luego pasé por un juego de puertas dobles blancas. Me detuve un momento.

La palabra LUGAR DE JUEGOS se escribió con letras altas y delgadas a lo ancho de ambas puertas. Escuché más gritos provenientes del interior, los gritos de varias personas. Y risas. La risa loca y estridente de las enfermeras payaso. Me estremecí. Tenía miedo de descubrir qué tipo de tortura estaba ocurriendo adentro. Y sabía que tenía que seguir moviéndome.

Vi una puerta adelante con el símbolo de una escalera. Me dirigí hacia ella.

Cuando abrí la puerta, miré detrás de mí y vi a dos enfermeras payasos que salían de la sala de PlayPlace. Sus trajes blancos de enfermera estaban cubiertos de manchas de sangre. Rápidamente me encerré en el hueco de la escalera, esperando que no se hubieran fijado en mí.

El hueco de la escalera estaba tenuemente iluminado, con paredes de cemento y barandillas oxidadas. Miré hacia atrás, a la puerta que acababa de cerrar. Había una rojo número 5 en la puerta; así que debo estar en el quinto piso. Decidí que tenía que llegar al nivel del suelo.

Cada paso resonó cuando comencé a bajar las escaleras. No podía oír los gritos ya; sólo un zumbido bajo y profundo, como tuberías en las paredes. Fue un respiro bienvenido.

Finalmente llegué a la puerta número 1. La escalera parecía descender unos pisos más abajo, pero me detuve aquí y miré lentamente a través de la puerta. Más pasillos blancos. No se ven enfermeras payaso. Hasta aquí todo bien.

Entré por la puerta y entré al pasillo. Noté que no podía escuchar ningún grito en este piso. Solo el zumbido de las luces de los tubos fluorescentes arriba.

Llegué al final del pasillo y otro par de puertas dobles. Una gran cruz roja- -del tipo que verías en un puesto de salvavidas o en un botiquín de primeros auxilios- estaba pintado a lo ancho de las puertas. Pegué la oreja a la puerta. Todo lo que escuché fue un pulso lento y rítmico como una máquina en funcionamiento. Y, débilmente, un pitido … como el que oirías en una habitación de hospital.

Sabía que no debería abrir la puerta. Sabía que esta no era la salida, sabía que debía seguir buscando.

Pero tenía que ver.

Giré la manija. No estaba bloqueada. Eché un vistazo al interior.

Era una cavernosa habitación blanca. Las luces fluorescentes parpadearon y zumbaron. Vi alambres colgando por todos lados …

Y … colgando del techo, en filas …..

Niños. Niños con batas de hospital como la mía, atadas a cruces de madera blancas pegadas al techo. Literalmente crucificado.

Se quedaron en silencio. Sus cabezas inclinadas hacia adelante, sus ojos cerrados o mirando a la nada. Algunos parecieron temblar un poco, pero la mayoría se quedó quieta. Sus cruces se balanceaban de un lado a otro muy levemente.

Y los cables colgantes … no eran cables. Eran tubos intravenosos conectados a las muñecas de los niños. Tubos que succionan su sangre.

Casi vomito de nuevo en ese mismo momento.

En el mismo centro de la habitación, en medio de las hileras de cruces colgantes, pude ver de dónde venía el sonido rítmico pulsante. Un enorme cilindro de acero, que parecía estar recogiendo la sangre de todos los tubos enredados que colgaban de las muñecas de los niños.

Abrí la boca para … ¿para gritar? ?

Todo lo que pude decir fue: «¿Qué diablos?»

Ahí fue cuando las alarmas empezaron a sonar. Fuertes, penetrantes, como las sirenas de la policía del infierno. Debieron haberse dado cuenta de que faltaba.

Cerré las puertas y miré frenéticamente por el pasillo para ver si venía alguien. Aún no hay señales. Corrí hacia la escalera.

Tan pronto como entré en la escalera, escuché risas desde arriba. Resonando y reverberando por toda la escalera. El payaso venían enfermeras.

Bajé las escaleras a trompicones lo más rápido que pude. Debo haber bajado otros tres pisos antes de llegar al sótano. Me encontré corriendo por un pasillo oscuro, parecido a una alcantarilla, con pequeñas bombillas de luz en lo alto cada 10 yardas más o menos. El olor a putrefacción y carne podrida se hizo cada vez más penetrante mientras corría.

La risa continuó detrás de mí. Me las arreglé para mirar hacia atrás y ver a un grupo de ellos corriendo Después de mí. Los vi salir a la luz y luego volver a convertirse en siluetas, con sus caras sonrientes y sus cuchillos y agujas relucientes empujando mi adrenalina al máximo. una alcoba pasada llena de cadáveres apilados y en descomposición. Pero no podía detenerme. No podía pensar en otra cosa que escapar.

Doblé una esquina y me encontré frente a los peldaños de metal de una escalera en la pared. Subí hasta que mi cabeza golpeó el techo.

Debajo de mí, las sombras y las risas se acercaron. Sus pasos se hicieron más lentos. Estaban cerca y lo sabían.

Empujé el techo encima de mí, jadeando y gritando. Los payasos estaban debajo de mí, riendo y agitando sus escalpelos. Algo me cortó la pierna. Grité y empujé por última vez …

El techo cedió cuando una tapa de alcantarilla se estrelló contra el asfalto. Una abertura circular. Salí y empujé frenéticamente la tapa de la alcantarilla sobre el agujero, bloqueando la risa de las enfermeras payaso de abajo.

Me acosté encima de la tapa de la alcantarilla durante unos minutos mientras recuperaba el aliento. La lluvia cayó sobre mi piel. El turbulento cielo nocturno de arriba era una vista bienvenida.

Miré a mi alrededor. Edificios abandonados, vidrios rotos. Sin luces. No Carros. No hay señales de vida en absoluto.

Una sirena de policía en algún lugar a lo lejos. Luego, silencio.

Me puse de pie. El dolor me atravesó la pierna. Miré hacia abajo y vi el corte en mi tobillo donde una enfermera payaso me había cortado. Bastardos.

Cojeando lo mejor que pude, comencé a caminar.

«¿Hola?» Grité. La única respuesta fue un trueno distante. «¡¡¡Alguien me ayude por favor!!!»

Mi pie cayó sobre algo blando y blando. Miré hacia abajo. Un periódico. Lo despegué del asfalto mojado. La mayor parte de la tinta se había desvanecido, pero pude distinguir la fecha: 13 de julio de 1992.

La dejé caer, un miedo helado llenó mi estómago. Seguí caminando.

«¡¿ALGUIEN PUEDE OÍRME ?!» Grité. «¡¡¡POR FAVOR !!! Cualquiera ….. por favor ….»

Mis palabras se desvanecieron en delirantes sollozos. Me quedé quieto por un momento. La lluvia había empapado mi fina bata de hospital. Me estremecí cuando sopló el viento.

Entonces, vi una luz en la distancia. Era una gran «M» amarilla en el cielo. Un McDonalds. Por supuesto. Cojeé hacia él.

Cuando llegué al McDonalds, vi que, aparte de la M, el resto del edificio estaba completamente a oscuras. Caminé cautelosamente hacia las ventanas rotas y miré adentro. Oscuridad.

Me volví y miré el patio de recreo al aire libre de PlayPlace. Estructuras de tubos de colores de diez pies de altura para que los niños se arrastren. Sentada en uno de los bancos había una figura familiar. La estatua de Ronald McDonald. Ya sabes, en el que te podías sentar a su lado y parece que él te pasó el brazo por los hombros. Todos los niños lo han visto.

Me estremecí al verlo.

Las puertas estaban abiertas. Entré, fuera de la lluvia. Silencio. Oscuridad.

Me di cuenta de que la decoración no era «como la del McDonalds moderno», ya ves. Seguía siendo la misma que estaba en los 80, con las casetas plásticas blancas y los azulejos rojos y amarillos. El viento parecía susurrar a través de las ventanas rotas.

Noté algo en el mostrador. Un rectángulo negro. Me acerqué. Un ordenador portátil. Una laptop casi nueva. Dejé escapar una risa suave y delirante. Sabía lo que se suponía que debía hacer.

Así que saqué el portátil y me senté junto a la estatua de Ronald. Abrí la computadora portátil y comencé a escribir esta historia. La lluvia cae sobre las teclas, pero no me importa. No queda nada por hacer ahora, excepto esperar.

Porque me he dado cuenta, por el rabillo del ojo … Ronald está tratando de mirar por encima de mi hombro.

Ahora se está riendo.

Todo lo que puedo hacer es unirme a él.

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Escrito por Dkingsbury
El contenido está disponible bajo CC BY-SA

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