Don Blankenship (Español)

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Donald Leon Blankenship (nacido el 14 de marzo de 1950) es un ejecutivo de negocios estadounidense y candidato al Senado de los Estados Unidos en Virginia Occidental en 2018. Fue presidente y director ejecutivo de Massey Energy Company, la sexta compañía de carbón más grande (producción de 2008) en los Estados Unidos, desde 2000 hasta su retiro en 2010. El 3 de diciembre de 2015, Blankenship fue declarado culpable de un delito menor de conspiración para violar intencionalmente las normas de seguridad y salud de la mina. en relación con la explosión de la mina Upper Big Branch. El 14 de agosto de 2018, la campaña de Blankenship para el Senado hizo una declaración en la que describía las afirmaciones de que la «Oficina de Responsabilidad Profesional» del Departamento de Justicia de EE. UU. Descubrió que los fiscales que trabajaron para condenar a Blankenship «no revelaron sesenta y un memorandos de entrevistas con testigos … «y, por lo tanto, cometió una» mala conducta profesional «imprudente.

En abril de 2016, Blankenship fue sentenciado a un año de prisión y multado con 250.000 dólares, y se informó a FCI Taft el mes siguiente. Fue liberado de prisión el 10 de mayo de 2017.

Blankenship continúa afirmando su inocencia y ha comenzado a participar activamente en la política local y estatal, después de años de participar como donante en su estado natal de West Virginia. Con frecuencia se ha pronunciado sobre política, medio ambiente, sindicatos y producción de carbón. En 2018, Blankenship perdió una primaria republicana a tres bandas para el Senado de los Estados Unidos ante Patrick Morrisey. Citando información falsa, política sucia y una falta de voluntad personal para renunciar, Blankenship intentó postularse como el candidato del Partido de la Constitución, pero no pudo entrar en la boleta electoral y luego respaldó al candidato republicano.

Blankenship nació en Stopover, Kentucky y se crió en Delorme, West Virginia. Su padre sirvió en la Guerra de Corea y su madre, Nancy McCoy, era miembro de la familia McCoy. Los dos se divorciaron poco después de que naciera Don, y con el dinero del acuerdo de divorcio, la madre de Don dirigió una tienda y una gasolinera durante 40 años. Después de graduarse de Matewan High School en Matewan, Virginia Occidental en 1968, Don obtuvo una licenciatura Licenciado en contabilidad de la Universidad de Marshall en 1972 en solo tres años escolares, habiendo trabajado como minero de carbón sindical durante los veranos e incluso tomando un año de ausencia escolar. Recibió el premio «Most Distinguished Alumni» de Marshall University y fue admitido en el Lewis College of Business Hall of Fame en 1999.

Blankenship está certificado como contador público. En 2002, fue admitido en el Salón de la Fama de Negocios e Industria del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados y reconocido por la Sociedad de Contadores Públicos Certificados de West Virginia como un Miembro Destacado en Negocios e Industria. Blankenship también fue incluido en el Salón de la Fama del Instituto de Minería de Tug Valley.

Blankenship se unió a la subsidiaria de Massey Energy Rawl Sales & Processing Co., en 1982. Luego pasó a servir a Massey Energy en varias capacidades. Fue ascendido a presidente de Massey Coal Services, Inc. (1989-1991), luego presidente y director de operaciones de 1990 a 1991. En 1992, Blankenship fue nombrado presidente, presidente de la junta de A.T. Massey. Es el primer miembro de la familia que no pertenece a Massey en estar a cargo de la empresa. Cuando A.T. Massey se escindió de Fluor Corporation como Massey Energy en 2000, Blankenship se convirtió en presidente y director ejecutivo de la nueva empresa independiente. El 3 de diciembre de 2010, Blankenship anunció que se jubilaría como director general a finales de año y que sería reemplazado por El presidente de Massey, Baxter F. Phillips Jr. Blankenship, tenía fama de resistirse a gastar dinero, estar dispuesto a litigar por dificultades contractuales e ir personalmente a las minas para persuadir a los trabajadores de que abandonen los esfuerzos de organización sindical. En un documental de la década de 1980, dijo: «It» es como una jungla, donde la jungla es la supervivencia del más apto. Sindicatos, comunidades, personas, todos tendrán que aprender a aceptar que en los Estados Unidos existe una sociedad capitalista y que el capitalismo, desde el punto de vista empresarial, es supervivencia de los más productivos «.

En 1996, Blankenship fue elegido miembro de la junta directiva de la empresa de ingeniería y construcción Fluor Corporation. También se desempeña como director del Centro de Energía y Econ omic Development, director de la Asociación Nacional de Minería, Mission West Virginia Inc, y fue miembro de la junta directiva de la Cámara de Comercio de EE. UU.

Blankenship recibió $ 17,8 millones en 2009, el monto más alto de la industria del carbón. Fue un aumento de $ 6,8 millones con respecto a 2008, y casi el doble de su paquete de compensación en 2007. Blankenship también recibió un paquete de compensación diferida valorado en $ 27,2 millones en 2009.

En 2011, Blankenship incorporó McCoy Coal Group, una empresa de carbón en Kentucky (que no debe confundirse con McCoy-Elkhorn Coal Corp, subsidiaria de James River Coal Company). McCoy aún tiene que solicitar permisos de minería.

Citando su descontento con el manejo federal de la industria del carbón, y sus críticas desde hace mucho tiempo sobre la condición de la política de Virginia Occidental en general, Blankenship se postuló para el Senado de los Estados Unidos en las elecciones del Senado de 2018.

Blankenship es un participante activo en la política de Virginia Occidental. Durante un discurso en el Instituto de Minería de Tug Valley el 20 de noviembre de 2008, Blankenship llamó a la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, al senador Harry Reid y al ex vicepresidente Al Gore «locos» y «greeniacs».

Blankenship se ha pronunciado contra la cobertura de los medios y los supuestos ataques falsos de los «medios liberales». También ha dicho que «hay que decir la verdad sobre lo que sucedió en la mina de carbón Upper Big Branch» y afirmó que se eligió a una sola persona de la Administración de Salud y Seguridad en Minas de Estados Unidos para investigar el desastre. En un documental de la década de 1980, Blankenship dijo sobre los negocios: «Es como una jungla, donde una jungla es la supervivencia del más apto». Sindicatos, comunidades, personas, todo el mundo tendrá que aprender a aceptar que en Estados Unidos hay una sociedad capitalista y que el capitalismo, desde el punto de vista empresarial, es la supervivencia de los más productivos «.

Blankenship apoya a Friends of Coal, un grupo de defensa de Virginia Occidental fundado como una contramedida a los movimientos de protección ambiental, en oposición a la «guerra contra el carbón» del presidente Obama. Posteriormente, emitió declaraciones instando al presidente Trump a evitar la legislación promulgar castigos más severos para los supervisores de minas de carbón que violan los protocolos de salud y seguridad, diciendo que «los supervisores de carbón no son criminales» y que leyes más severas no mejorarían la seguridad de la mina.

En 2016, Blankenship apoyó a grupos de defensa conservadores para Sacar a los demócratas de la legislatura. Ese mismo año, Blankenship fue criticado por la campaña de Hillary Clinton después de su aparición en su parada de campaña en Williamson, Virginia Occidental.

En un discurso en el Tug Valley Mining Institute, Blankenship dijo: «No creo que el cambio climático sea real». Asoció el apoyo del presidente Jimmy Carter a la conservación de energía en la década de 1970 con el comunismo: » ¿Comprar un automóvil más pequeño? ¿Conservar? He pasado bastante tiempo en Rusia y China, y esa es la primera etapa «. Blankenship reiteró sus puntos de vista sobre el calentamiento global en entrevistas con The Hill y Forbes.

En una carta del 30 de octubre de 2009 al editor de The Charleston Gazette, Blankenship negó que exista el cambio climático o el calentamiento global y dijo: «¿Por qué debemos confiar en un informe de las Naciones Unidas? Las Naciones Unidas incluyen países como Venezuela, Corea del Norte e Irán «. Según Blankenship,» el movimiento ambiental no es «una gran causa, es» un gran negocio «, y además de mentir sobre el desastre de la mina Upper Big Branch, el gobierno También ha mentido «sobre la ciencia del calentamiento global».

En 2018, en un ayuntamiento de la campaña del Senado, Blankenship dijo que «el cambio climático es probablemente un hecho», pero agregó que el cambio climático producido en Estados Unidos es no, argumentando que el aumento de China en la producción de carbón es la razón.

En una manifestación del Día del Trabajo de 2009 en Virginia Occidental, Blankenship dijo que los reguladores mineros federales y estatales son ineficaces para mejorar la seguridad de la mina, y que las propias empresas mineras están más preparadas para la tarea y deberían tener menos supervisión, diciendo: «Washington y los políticos estatales no tienen idea de cómo mejorar la» seguridad «de los mineros.

Antes y durante su campaña para el Senado de 2018, Blankenship culpó a los reguladores federales de la MSHA por el desastre de Upper Big Branch por dirigir el flujo de aire objetivos en la mina.

En 2018, Blankenship se postuló para el Senado de los EE. UU. con el Partido de la Constitución de EE. UU. Su plataforma de campaña incluía una reforma burocrática y la eliminación de la corrupción en los cargos políticos, al igual que su afirmación de que el Upper Big Branch La explosión fue causada por la negligencia de los funcionarios de la Administración de Salud y Seguridad Minera.

Blankenship ingresó a las primarias republicanas en las elecciones al Senado de los Estados Unidos de 2018 en Virginia Occidental, desafiando al senador demócrata Joe Manchin. Sus anuncios televisivos tenían como objetivo «sacar la verdad» sobre la explosión de Upper Big Branch y «exponer el encubrimiento del gobierno». Los anuncios además afirmaban que Blankenship tenía documentos que mostraban que el informe interno de la MSHA Upper Big Branch fue falsificado y que la MSHA obligó a la compañía a utilizar un sistema de ventilación defectuoso.

También expresó su creencia de que el muro fronterizo entre México y Estados Unidos propuesto por Donald Trump junto con el fin de las ciudades santuario ayudaría a detener el tráfico de drogas.

Blankenship dijo que era «más Trumpier que Trump «pero que» el establishment «lo» desinformaba «porque no querían que» estuviera en el Senado de Estados Unidos y promoviera la agenda del presidente «.»El liderazgo republicano nacional y los grupos aliados hicieron declaraciones y publicaron anuncios contra Blankenship, y el día antes de las primarias republicanas, Trump publicó un tweet instando a los votantes a votar por cualquiera de los principales oponentes de las primarias de Blankenship, Evan Jenkins y Patrick Morrisey, porque Blankenship no sería competitivo en las elecciones generales. El tuit de Trump se produjo tras informar que las encuestas internas republicanas habían mostrado un aumento en el apoyo de Blankenship entre los posibles votantes de las primarias. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, a quien Blankenship criticó duramente en su campaña, supuestamente instó a Trump a expresar su oposición a Blankenship.

Durante la campaña de las primarias republicanas, Blankenship recibió críticas por llamar a la esposa de McConnell una «persona de China».

Después de que Patrick Morrisey ganara las primarias, Blankenship volvió a entrar en la contienda como nominada de el Partido de la Constitución de Virginia Occidental.

Blankenship tiene dos hijos. Fue descrito en un documental de West Virginia Public Broadcasting de 2005, The Kingmaker.

Una ex empleada de Blankenship, Deborah May, de manera similar presentó una demanda alegando que el estrés del abuso personal la obligó a renunciar a su trabajo en noviembre de 2005. La demanda alegaba errores comparativamente menores como un pedido incorrecto de desayuno de McDonalds, helado extraviado en el congelador y una chaqueta mal colgada en el armario provocó dificultades con Blankenship. En junio de 2008, el tribunal superior de Virginia Occidental dictaminó que May tenía derecho a beneficios de desempleo porque «la evidencia no refutada» mostraba que Blankenship «agarró físicamente» a la criada, arrojó comida después de que devolviera el pedido de comida rápida equivocado y rompió un El perchero y el perchero de un armario después de que ella olvidó dejar el perchero para su abrigo. «Esta conducta impactante» mostró que May fue efectivamente despedida porque se sintió obligada a renunciar, dijeron los jueces.

El 5 de abril de 2010, una explosión en la mina Upper Big Branch de Massey mató a 29 mineros. Fue el peor desastre de la minería del carbón en Estados Unidos desde 1970, cuando una explosión mató a 38 personas en Hyden, Kentucky. NPR informó al ejecutivo de Massey, Stanley Suboleski, afirmando lo siguiente, MSHA ordenó cambios en el flujo de aire, realizados horas antes de la explosión, «eran cambios a los que la empresa se opuso, pero que cumplió de todos modos». El 12 de abril, el Contralor del Estado de Nueva York Thomas DiNapoli, fideicomisario del Fondo de Jubilación Común del Estado de Nueva York que tenía 303,550 acciones de Massey, pidió a Blankenship que renunciara de inmediato. «Esta tragedia fue un fracaso tanto de la gestión de riesgos como de la supervisión eficaz de la junta. Blankenship debe dimitir y dejar espacio para un liderazgo más responsable en Massey». El 22 de abril, el director independiente principal de Massey Energy, Bobby R. Inman, anunció que «Blankenship cuenta con el pleno apoyo y la confianza de la Junta Directiva de Massey Energy». El 25 de abril, el presidente Barack Obama, el vicepresidente Joe Biden y funcionarios estatales rindió homenaje a los 29 mineros del carbón en un servicio conmemorativo en Beckley, West Virginia.

«Los fiscales dijeron que Massey manipuló el sistema de ventilación durante las inspecciones de la mina Upper Big Branch para engañar a los funcionarios de seguridad y desactivó un monitor de metano en una máquina cortadora unos meses antes de la explosión el 5 de abril de 2010 … En marzo de 2013, Blankenship estuvo directamente implicado en conspirar para eludir las normas de seguridad cuando un ex funcionario de Massey Energy acusó a Blankenship de conspirar y conspirar para ocultar violaciones de seguridad a la seguridad federal inspectores. La implicación era que Blankenship ordenaría a sus funcionarios que advirtieran a los operadores de la mina cuando los inspectores federales vinieran para realizar visitas «sorpresa» y que rápidamente cubrieran cualquier violación de seguridad.

Blankenship fue condenado por un solo delito menor de conspirar para violar las normas federales de seguridad minera y cumplió una sentencia de un año de prisión. Se llamó a sí mismo un «prisionero político», se peleó con el senador estadounidense Joe Manchin y la Administración de Salud y Seguridad Minera (MSHA) por la explosión, consideró postularse contra Manchin para el Senado y pidió una nueva investigación sobre la explosión. El 25 de mayo de 2017, apeló formalmente su caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos. Su petición argumentó que el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Charleston y el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito en Richmond, Virginia, «ambos cometieron errores en sus fallos y afirman que Blankenship fue víctima de la política».

En agosto de 2017, Blankenship financió un anuncio de televisión en el que aparecía la hermana de uno de los mineros muertos en la explosión de la mina de carbón Upper Big Branch. La hermana, Gwen Thomas, pregunta en el anuncio «si la Administración de Salud y Seguridad Minera de los Estados Unidos insistió en que se hicieran cambios que redujeran el flujo de aire de Upper Big Branch antes de la explosión». Pide al gobierno que publique los análisis de gas tomados después de la explosión. la explosión, y pide ayuda al presidente Donald Trump y a los senadores estadounidenses Joe Manchin (D-WV) y Shelley Moore Capito (R-WV) para obtener respuestas.El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) del Centro para el Control de Enfermedades de los EE. UU. (CDC) descubrió que la explosión inicial podría haber sido evitada por MSHA, lo que obligó a Massey a evitar la acumulación de gas, y que las lesiones posteriores podrían haberse evitado forzando a Massey a evitar la acumulación de polvo de carbón. La página de NIOSH sobre Minería, dice que para evitar la acumulación de metano «Los grandes ventiladores hacen circular el aire en las minas para proporcionar ventilación a las áreas de trabajo»

En agosto de 2018 , Blankenship for Senate emitió una declaración en la que describía un hallazgo de la Oficina de Responsabilidad Profesional del Departamento de Justicia (DOJ-OPR) que había investigado a Booth Goodwin y Steve Ruby, los fiscales en el juicio federal de Blankenship. El DOJ- La OPR determinó que ambos fiscales eran responsables de ignorar «imprudentemente» sus obligaciones de descubrimiento. Según el comunicado, al menos 61 memorandos de entrevistas con testigos no se proporcionaron al equipo de defensa de Blankenship y al abogado de Blankenship b eluda estos demostraron que Blankenship no había hecho nada ilegal.

Blankenship ha sido acusado de ocultar información sobre la contaminación. Según las acusaciones hechas en Rolling Stone, la contaminación del agua subterránea por la inyección de lechada de carbón por Massey Energy estaba contaminando los pozos alrededor de la casa de Blankenship. Blankenship hizo construir una línea de agua hasta su casa desde una ciudad cercana. Según la acusación, Blankenship no se ofreció a proporcionar agua no contaminada a ninguno de sus vecinos, y no les informó de ningún problema.

En 2004, Blankenship contribuyó con $ 3 millones al PAC «Y por el bien de los niños», haciendo campaña contra la reelección de West El juez de la Corte Suprema de Virginia, Warren McGraw. Brent Benjamin derrotó a McGraw en las elecciones generales. Hablando sobre las elecciones, Blankenship dijo: «Ayudé a derrotar a un juez que había liberado a un pedófilo para trabajar en una escuela local, que había expulsado a los médicos del estado, y que les había costado a los trabajadores sus puestos de trabajo durante más de treinta años. Creo que este esfuerzo ayudó a desencadenar la economía de West Virginia y benefició a las familias trabajadoras ”. USA Today calificó los anuncios de Blankenship como «venenosos». Según un editorial de USA Today del 3 de marzo de 2009, Blankenship «ilustró vívidamente cómo el dinero corrompe las elecciones judiciales. Pone a la venta la justicia al mejor postor «.

En particular, la compañía de carbón de Blankenship, Massey Coal, había perdido recientemente un caso civil en el tribunal estatal de Virginia Occidental antes de la campaña judicial y se le había ordenado pagar una sentencia de $ 50 millones. El caso de Blakenship estaba pendiente de apelación mientras patrocinaba la campaña de Brent Benjamin para un puesto en la Corte Suprema de West Virginia. Cuando el caso fue presentado en apelación, Benjamin era uno de los jueces en condiciones de decidir el caso. El demandante solicitó que Benjamin se recusase debido a un conflicto de intereses derivado de las contribuciones de Blakenship a su campaña, pero él se negó. Benjamin finalmente emitió un voto decisivo para anular la sentencia del tribunal inferior en una decisión de 3-2. En Caperton v. A.T. Massey Coal Co., la Corte Suprema dictaminó que la negativa de Benjamin a recusarse a la luz de un conflicto de intereses tan obvio constituía una violación del derecho constitucional del demandante al debido proceso y remitió el caso a la Corte Suprema de West Virginia.

El periodista político de Washington Michael Tomasky, también nativo de Virginia Occidental, afirmó que Blankenship era «famoso en Virginia Occidental como el hombre que se compró con éxito un juez de la Corte Suprema del Estado en 2004 y luego trató de comprarse el estado legislatura, fracasando espectacularmente en este último esfuerzo «. En su libro Coal River de 2008, Michael Shnayerson informa que nunca se estableció tal fundación. Aunque Blankenship fue el donante principal de «And For the Sake of Kids», otros grupos, incluidos Médicos por la Justicia, contribuyeron con más de $ 1 millón a ASK. Otro grupo, Citizens for Quality Health Care, financiado en parte por la Cámara de Comercio de West Virginia, gastó más de $ 350,000 para derrotar a McGraw. Mientras tanto, varios grupos gastaron millones oponiéndose a Benjamin y apoyando a McGraw, incluidos West Virginia Consumers for Justice y Hugh Caperton, director ejecutivo de Harmon Development Corporation. Blankenship aparece en el libro de Laurence Leamer de 2013 The Price of Justice: A True Story of Greed and Corruption y en el libro de Peter Galuszka de 2012 Thunder on the Mountain: Death at Massey and the Dirty Secrets Behind Big Coal.

El 15 de enero de 2008, aparecieron en el New York Times fotografías de Blankenship de vacaciones en la Riviera francesa con el juez de la Corte Suprema de Virginia Occidental, Spike Maynard, mientras Massey tenía un caso pendiente ante ese tribunal. El 3 de abril de 2008, ABC News informó que Blankenship atacó a un fotógrafo de ABC News en una instalación de Massey cerca de Belfry, Kentucky, cuando el fotógrafo intentaba interrogar a Blankenship sobre las fotos. «¡Si vas a empezar a tomarme fotos, es probable que te disparen!» Blankenship declaró en el video.Maynard luego perdió su candidatura a la reelección de la Corte Suprema de West Virginia en las elecciones primarias. El 14 de febrero de 2009, Blankenship le dijo al New York Times: «He estado en Virginia Occidental el tiempo suficiente para saber que los políticos no se quedan comprados, en particular los que van a estar en el cargo durante 12 años … Nunca saldría a gastar dinero para tratar de ganarse el favor de un político. Eliminar a un mal político tiene sentido. Elegir a alguien con la esperanza de que esté a tu favor no «tiene ningún sentido».

En abril de 2018, Blankenship lanzó un anuncio en el que llama al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell «cocaína Mitch», instando a los votantes potenciales a «deshacerse» de McConnell. En mayo de 2018, lanzó otro anuncio en el que atacaba a McConnell, su esposa Elaine Chao y sus suegros como su «familia china», y nuevamente llamó a McConnell «cocaína Mitch». La premisa del apodo era que el suegro de McConnell es dueño de una naviera que en 2014 se descubrió que tenía 90 libras de cocaína en uno de sus barcos que partía de Colombia. Las autoridades colombianas no acusaron a la empresa de conspirar. para transportar la cocaína, y la compañía nunca fue investigada por el asunto. McConnell, quien no tiene ningún papel en la operación del negocio de envío de su suegro, nunca fue sospechado por las autoridades de estar involucrado en el incidente. La columna Fact Checker del Washington Post investigó las afirmaciones de «cocaína Mitch» y les otorgó una calificación de «Cuatro Pinocho», concluyendo que «Blankenship no tiene pruebas que respalden su crudo e incendiario ataque». , una cuenta de campaña oficial de McConnell publicó una foto con Photoshop de McConnell rodeado por una nube de polvo de cocaína con el texto que la acompañaba, «Gracias por jugar, Don». La imagen se basó en materiales promocionales para el programa de televisión de Netflix Narcos.

Cuando se le preguntó si la retórica de Blankenship en el anuncio político de la «Familia China» era racista, McConnell sugirió que su respuesta dependería de los resultados de las elecciones primarias republicanas. Cuando se le presionó sobre el supuesto racismo del anuncio, Blankenship dijo que su anuncio no era racista porque los chinos no son una raza. Dijo: «Las razas son negras, blancas, caucásicas, hispanas y asiáticas».

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