Don Blankenship (Français)

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Donald Leon Blankenship (né le 14 mars 1950) est un dirigeant dentreprise américain et candidat au Sénat des États-Unis en Virginie-Occidentale en 2018. Il a été président-directeur général de Massey Energy Company – la sixième plus grande société charbonnière (en production de 2008) aux États-Unis – de 2000 jusquà sa retraite en 2010. Le 3 décembre 2015, Blankenship a été reconnu coupable dune accusation de délit de complot en vue de violer volontairement les normes de sécurité et de santé dans les mines en relation avec lexplosion de la mine Upper Big Branch. Le 14 août 2018, la campagne de Blankenship pour le Sénat a fait une déclaration indiquant que le « Bureau de la responsabilité professionnelle » du département américain de la Justice avait constaté que les procureurs qui avaient travaillé pour condamner Blankenship « navaient pas divulgué soixante et un mémorandums de entrevues avec des témoins … »et a donc commis une« faute professionnelle »« imprudente ».

En avril 2016, Blankenship a été condamné à un an de prison et à une amende de 250 000 $, et signalé à FCI Taft le mois suivant. Il a été libéré de prison le 10 mai 2017.

Blankenship continue de clamer son innocence et a commencé à participer activement à la politique locale et étatique, après des années de participation en tant que donateur dans son État de lOuest dorigine Virginie. Il a souvent parlé de politique, denvironnement, de syndicats et de production de charbon. En 2018, Blankenship a perdu une primaire républicaine à trois pour le Sénat américain au profit de Patrick Morrisey. Citant de fausses informations, de la politique sale et une réticence personnelle à démissionner, Blankenship a tenté de se présenter en tant que candidat du Parti de la Constitution, mais na pas été en mesure de participer au scrutin et a par la suite approuvé le candidat républicain.

Blankenship est né à Stopover, Kentucky et a grandi à Delorme, Virginie-Occidentale. Son père a servi pendant la guerre de Corée et sa mère, Nancy McCoy, était membre de la famille McCoy. Les deux ont divorcé peu de temps après la naissance de Don et, grâce à son règlement de divorce, la mère de Don a dirigé un dépanneur et une station-service pendant 40 ans. Après avoir obtenu son diplôme du lycée Matewan de Matewan, en Virginie occidentale en 1968, Don a obtenu un baccalauréat. Diplômé en comptabilité de lUniversité Marshall en 1972 en seulement trois années scolaires, ayant travaillé comme mineur de charbon syndical pendant les étés et même pris une année de congé scolaire. Il a reçu le prix « Most Distinguished Alumni » de lUniversité Marshall et a été intronisé au Lewis College of Business Hall of Fame en 1999.

Blankenship est certifié en tant quexpert-comptable. En 2002, il a été intronisé dans le Temple de la renommée des affaires et de lindustrie de lInstitut américain des comptables publics certifiés et reconnu par la West Virginia Society of Certified Public Accountants en tant que membre exceptionnel des affaires et de lindustrie. Blankenship a également été intronisé au Temple de la renommée du Tug Valley Mining Institute.

Blankenship a rejoint Rawl Sales, filiale de Massey Energy, & Processing Co., en 1982. Il a ensuite servi Massey Energy à plusieurs titres. Il a été promu président de Massey Coal Services, Inc. (1989–1991), puis président et chef de lexploitation de 1990 à 1991. En 1992, Blankenship a été nommé président, président du conseil dadministration de A.T. Massey. Il est le premier membre de la famille non Massey à être responsable de lentreprise. Quand A.T. Massey a été séparé de Fluor Corporation sous le nom de Massey Energy en 2000, Blankenship est devenu le président-directeur général de la société nouvellement indépendante. Le 3 décembre 2010, Blankenship a annoncé quil prenait sa retraite en tant que PDG à la fin de lannée et quil serait remplacé par Le président de Massey, Baxter F. Phillips Jr. Blankenship, avait la réputation de résister à largent dépensé, de vouloir plaider pour des difficultés contractuelles et de se rendre personnellement dans les mines pour persuader les travailleurs dabandonner les efforts de syndicalisation. Dans un documentaire des années 1980, il a déclaré: « Ça » Cest comme une jungle, où une jungle est la survie du plus apte. Les syndicats, les communautés, les gens – tout le monde va devoir apprendre à accepter quaux États-Unis vous avez une société capitaliste, et que le capitalisme, du point de vue des affaires, est survie des plus productifs. « 

En 1996, Blankenship a été élu au conseil dadministration de la société dingénierie et de construction Fluor Corporation. Il est également directeur du Center for Energy et dEcon Omic Development, administrateur de la National Mining Association, Mission West Virginia Inc, et siégeait au conseil dadministration de la Chambre de commerce des États-Unis.

Blankenship a été payé 17,8 millions de dollars en 2009, le plus élevé de lindustrie du charbon. Il sagissait d une augmentation de 6,8 millions de dollars par rapport à 2008 et de près du double de sa rémunération en 2007. Blankenship a également reçu une rémunération différée évaluée à 27,2 millions de dollars en 2009.

En 2011, Blankenship a incorporé McCoy Coal Group, une société charbonnière du Kentucky (à ne pas confondre avec la filiale de James River Coal Company McCoy-Elkhorn Coal Corp). McCoy na pas encore demandé de permis minier.

Citant son mécontentement face à la gestion fédérale de lindustrie du charbon et ses critiques de longue date sur létat de la politique de la Virginie-Occidentale en général, Blankenship sest présenté au Sénat américain lors des élections sénatoriales de 2018.

Blankenship participe activement à la politique de la Virginie-Occidentale. Lors dun discours prononcé au Tug Valley Mining Institute le 20 novembre 2008, Blankenship a qualifié la Présidente de la Chambre Nancy Pelosi, le sénateur Harry Reid et lancien vice-président Al Gore de «fous» et de «greeniacs».

Blankenship sest prononcé contre la couverture médiatique et les prétendues fausses attaques des «médias libéraux». Il a également déclaré que « la vérité devait être révélée sur ce qui sétait passé à la mine de charbon dUpper Big Branch » et a affirmé quune seule personne de la US Mine Safety and Health Administration avait été choisie pour enquêter sur la catastrophe. Dans un documentaire des années 1980, Blankenship a déclaré à propos des affaires: «Cest comme une jungle, où une jungle est la survie du plus apte. Les syndicats, les communautés, les gens – tout le monde « va devoir apprendre à accepter quaux États-Unis, vous avez une société capitaliste, et que le capitalisme, dun point de vue commercial, est la survie des plus productifs ».

Blankenship soutient Friends of Coal, un groupe de défense de la Virginie-Occidentale fondé pour contrer les mouvements de protection de lenvironnement, en opposition à la « guerre contre le charbon » du président Obama. Il a ensuite publié des déclarations exhortant le président Trump à éviter la législation promulguer des sanctions plus sévères pour les superviseurs de mines de charbon qui enfreignent les protocoles de santé et de sécurité, affirmant que « les superviseurs du charbon ne sont pas des criminels » et que des lois plus sévères namélioreraient pas la sécurité des mines.

En 2016, Blankenship a soutenu des groupes de défense conservateurs pour retirer les démocrates de la législature. Cette même année, Blankenship a été critiqué par la campagne dHillary Clinton après son apparition à son arrêt de campagne à Williamson, en Virginie occidentale.

Dans un discours prononcé au Tug Valley Mining Institute, Blankenship a déclaré: « Je ne crois pas que le changement climatique soit réel. » Il a associé le soutien du président Jimmy Carter à la conservation de lénergie dans les années 1970 au communisme:  » Acheter une voiture plus petite? Conserver? Jai passé pas mal de temps en Russie et en Chine, et cest la première étape. « Blankenship a réitéré son point de vue sur le réchauffement climatique dans des interviews avec The Hill et Forbes.

Dans une lettre du 30 octobre 2009 au rédacteur en chef de The Charleston Gazette, Blankenship a nié lexistence du changement climatique ou du réchauffement planétaire et a déclaré: «Pourquoi devrions-nous faire confiance à un rapport des Nations Unies? Les Nations Unies comprennent des pays comme le Venezuela, la Corée du Nord et lIran. « Selon Blankenship, » le mouvement environnemental nest « pas une grande cause, cest » une grande affaire « , et en plus de mentir sur la catastrophe de la mine Upper Big Branch, le gouvernement a également menti « sur la science du réchauffement climatique ».

En 2018, lors dune mairie de campagne au Sénat, Blankenship a déclaré que « le changement climatique est probablement un fait », mais a ajouté que le changement climatique dorigine américaine est non, en faisant valoir que laugmentation de la production de charbon de la Chine en est la raison.

Lors dun rassemblement de la fête du Travail en Virginie-Occidentale en 2009, Blankenship a déclaré que les régulateurs miniers fédéraux et étatiques étaient inefficaces pour améliorer la sécurité des mines et que les sociétés minières elles-mêmes étaient mieux adaptées à la tâche et devraient avoir moins de surveillance, disant: « Washington et les politiciens de lÉtat ne savent pas comment améliorer la » sécurité « des mineurs.

Avant et pendant sa campagne au Sénat de 2018, Blankenship a blâmé les régulateurs fédéraux de la MSHA pour le désastre dUpper Big Branch pour avoir dirigé le flux dair cibles dans la mine.

En 2018, Blankenship sest porté candidat au Sénat américain avec le Parti de la Constitution des États-Unis. Sa plate-forme électorale comprenait une réforme bureaucratique et lélimination de la corruption dans les bureaux politiques, comme dans son affirmation selon laquelle lUpper Big Branch Lexplosion a été causée par la négligence des responsables de la Mine Safety and Health Administration.

Blankenship est entré dans la primaire républicaine aux élections du Sénat des États-Unis de 2018 en Virginie-Occidentale, défiant le sénateur démocrate américain Joe sortant Manchin. Ses publicités télévisées visaient à « faire connaître la vérité » sur lexplosion de lUpper Big Branch et à « dénoncer la dissimulation du gouvernement ». Les publicités affirmaient en outre que Blankenship avait des documents montrant que le rapport interne de la MSHA Upper Big Branch avait été falsifié et que la société avait été forcée par la MSHA dutiliser un système de ventilation défectueux.

Il a également exprimé la conviction que le mur frontalier Mexique-États-Unis proposé par Donald Trump, en conjonction avec la fin des villes sanctuaires, aiderait à arrêter le trafic de drogue.

Blankenship a déclaré quil était « plus trompeur que Trump « mais que » lestablishment « le » désinformait « parce quils ne voulaient pas » quil fasse partie du Sénat américain et fasse la promotion du programme du président « . »Les dirigeants républicains nationaux et les groupes alliés ont fait des déclarations et diffusé des publicités contre Blankenship, et la veille de la primaire républicaine, Trump a publié un tweet exhortant les électeurs à voter pour lun des principaux opposants de Blankenship, Evan Jenkins et Patrick Morrisey, parce que Blankenship ne serait pas compétitif aux élections générales. Le tweet de Trump est venu à la suite de rapports selon lesquels un sondage républicain interne avait montré une augmentation du soutien de Blankenship parmi les électeurs primaires probables. Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, que Blankenship a durement critiqué dans sa campagne, aurait exhorté Trump à exprimer son opposition à Blankenship.

Au cours de la campagne primaire républicaine, Blankenship a été critiqué pour avoir qualifié la femme de McConnell de « personne chinoise ».

Après que Patrick Morrisey ait remporté la primaire, Blankenship a réintégré la course en tant que nominé de le Parti de la Constitution de la Virginie-Occidentale.

Blankenship a deux enfants. Il a été présenté dans un documentaire de la West Virginia Public Broadcasting de 2005, The Kingmaker.

Une ancienne employée de Blankenship, Deborah May, de même a intenté une action en justice, affirmant que le stress causé par des abus personnels lavait forcée à quitter son emploi en novembre 2005. La poursuite affirmait que des erreurs relativement mineures comme une mauvaise commande de petit-déjeuner de McDonalds, une glace mal placée dans le congélateur et une veste mal accrochée le placard a causé des difficultés avec Blankenship. En juin 2008, le plus haut tribunal de Virginie-Occidentale a statué que May avait droit à des allocations de chômage parce que « les preuves non réfutées » montraient que Blankenship « avait physiquement saisi » la femme de chambre, lui avait jeté de la nourriture après avoir ramené la mauvaise commande Un porte-cravates et un cintre sortis dun placard après avoir oublié de laisser le cintre pour son manteau. « Cette conduite choquante » a montré que May avait en fait été renvoyée parce quelle se sentait obligée de démissionner, ont déclaré les juges.

Le 5 avril 2010, une explosion à la mine Upper Big Branch de Massey a tué 29 mineurs. Cétait la pire catastrophe minière de charbon aux États-Unis depuis 1970, lorsquune explosion a tué 38 personnes à Hyden, dans le Kentucky. NPR a rapporté que le dirigeant de Massey, Stanley Suboleski, avait déclaré que la MSHA avait ordonné des changements de flux dair, effectués des heures avant lexplosion, « étaient des changements auxquels la société sopposait mais se conformaient quand même ». Le 12 avril, le contrôleur de lÉtat de New York, Thomas DiNapoli, administrateur du Fonds de retraite commun de lÉtat de New York, qui détenait 303 550 actions Massey, a demandé à Blankenship de démissionner immédiatement. « Cette tragédie a été un échec à la fois de la gestion des risques et de la surveillance efficace du conseil dadministration. Blankenship doit démissionner et faire place à un leadership plus responsable chez Massey. » Le 22 avril, le principal directeur indépendant de Massey Energy, Bobby R. Inman, a annoncé que « Blankenship a le plein soutien et la confiance du conseil dadministration de Massey Energy ». Le 25 avril, le président Barack Obama, le vice-président Joe Biden et des représentants de lÉtat a rendu hommage aux 29 mineurs de charbon lors dun service commémoratif à Beckley, Virginie-Occidentale.

« Les procureurs ont déclaré que Massey avait manipulé le système de ventilation lors des inspections de la mine Upper Big Branch pour tromper les responsables de la sécurité et désactivé un moniteur de méthane sur une machine de découpe quelques mois avant lexplosion du 5 avril 2010 … En mars 2013, Blankenship a été directement impliqué dans une conspiration pour contourner les règles de sécurité lorsquun ancien responsable de Massey Energy a accusé Blankenship de conspiration et de complot pour cacher des violations de la sécurité à la sécurité fédérale inspecteurs. Limplication était que Blankenship ordonnerait à ses fonctionnaires davertir les exploitants de mines lorsque les inspecteurs fédéraux venaient pour des visites «surprises», et de couvrir rapidement toute infraction à la sécurité.

Blankenship a été reconnu coupable dune seule accusation de délit de complot en vue de violer les normes fédérales de sécurité dans les mines et a ensuite purgé une peine dun an de prison. Il sest qualifié de « prisonnier politique », a rivalisé avec le sénateur américain Joe Manchin et la Mine Safety and Health Administration (MSHA) à propos de lexplosion, a envisagé de se présenter contre Manchin pour le Sénat et a appelé à une nouvelle enquête sur lexplosion. Le 25 mai 2017, il a formellement fait appel de son cas devant la Cour suprême des États-Unis. Sa pétition a fait valoir que le tribunal de district américain de Charleston et la Cour dappel du 4e circuit de Richmond, en Virginie, « ont tous deux commis une erreur dans leurs décisions et prétendent que Blankenship a été victime de la politique. »

En août 2017, Blankenship a financé une publicité télévisée mettant en vedette la sœur de lun des mineurs tués dans lexplosion de la mine de charbon Upper Big Branch. La sœur, Gwen Thomas, demande dans lannonce « si la Mine Safety and Health Administration des États-Unis a insisté pour que des modifications soient apportées afin de réduire le flux dair dUpper Big Branch avant lexplosion. » Elle demande au gouvernement de publier publiquement les analyses de gaz effectuées après lexplosion, et elle demande laide du président Donald Trump et des sénateurs américains Joe Manchin (D-WV) et Shelley Moore Capito (R-WV) pour obtenir des réponses.Le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) du Center for Disease Control (CDC) des États-Unis a constaté que lexplosion initiale aurait pu être évitée en forçant Massey à éviter une accumulation de gaz par la MSHA, et que des blessures ultérieures auraient pu être évitées en forçant Massey à éviter laccumulation de poussière de charbon. La page du NIOSH sur lexploitation minière, indique que pour éviter laccumulation de méthane, « De grands ventilateurs font circuler lair dans les mines pour assurer la ventilation des zones de travail »

En août 2018 , Blankenship pour le Sénat a publié une déclaration décrivant une conclusion du Bureau de la responsabilité professionnelle du ministère de la Justice (DOJ-OPR) qui avait enquêté sur Booth Goodwin et Steve Ruby, les procureurs dans le procès fédéral de Blankenship. Le DOJ- LOPR a conclu que les deux procureurs étaient responsables davoir «imprudemment» méconnu leurs obligations de divulgation. Selon le communiqué, au moins 61 mémoires dentretiens avec des témoins nont pas été fournis à léquipe de défense de Blankenship et à lavocat de Blankenship b elieves ceux-ci ont montré que Blankenship navait rien fait dillégal.

Blankenship a été accusé davoir dissimulé des informations sur la pollution. Selon les accusations portées à Rolling Stone, la pollution des eaux souterraines par linjection de lisier de charbon par Massey Energy contaminait les puits autour de la maison de Blankenship. Blankenship avait fait construire une conduite deau à son domicile depuis une ville voisine. Selon laccusation, Blankenship na pas proposé de fournir eau non contaminée à aucun de ses voisins, et ne les a informés daucun problème.

En 2004, Blankenship a contribué 3 millions de dollars au PAC «Et pour lamour des enfants», faisant campagne contre la réélection de lOuest Le juge de la Cour suprême de Virginie, Warren McGraw. Brent Benjamin a battu McGraw aux élections générales. Parlant de lélection, Blankenship a déclaré: «Jai aidé à vaincre un juge qui avait libéré un pédophile pour travailler dans une école locale, qui avait chassé des médecins. dÉtat, et qui avait coûté leur travail aux travailleurs pendant plus de trente ans. Je pense que cet effort a aidé à libérer léconomie de la Virginie-Occidentale et a profité aux familles de travailleurs. USA Today a qualifié les publicités de Blankenship de « venimeuses ». Selon un éditorial de USA Today daté du 3 mars 2009, Blankenship « illustrait de façon vivante à quel point largent corrompt les élections judiciaires. Il met la justice en vente au plus offrant. « 

Notamment, la société charbonnière de Blankenship, Massey Coal, avait récemment perdu une affaire civile devant le tribunal de lÉtat de Virginie-Occidentale avant la campagne judiciaire et avait été condamnée à payer un jugement de 50 millions de dollars. Le cas de Blakenship était en instance en appel car il a parrainé la campagne de Brent Benjamin pour un siège à la Cour suprême de Virginie occidentale. Lorsque laffaire a été reprise en appel, Benjamin était lun des juges en mesure de trancher laffaire. Le plaignant a demandé que Benjamin se récuse en raison dun conflit dintérêts découlant des contributions de Blakenship à sa campagne, mais il a refusé. Benjamin a finalement jeté un vote décisif pour annuler le jugement du tribunal inférieur dans une décision 3-2. Dans Caperton c.A.T. Massey Coal Co., la Cour suprême a jugé que le refus de Benjamin de se récuser à la lumière dun conflit dintérêts aussi évident constituait une violation du droit constitutionnel du plaignant à une procédure régulière et a renvoyé laffaire devant la Cour suprême de Virginie-Occidentale.

Le journaliste politique de Washington Michael Tomasky, également originaire de Virginie-Occidentale, a affirmé que Blankenship était « célèbre en Virginie-Occidentale en tant quhomme qui sest acheté avec succès un juge à la Cour suprême de lÉtat en 2004, puis a tenté de sacheter lÉtat. législature, échouant de façon spectaculaire à ce dernier effort.  » Dans son livre de 2008 Coal River, Michael Shnayerson rapporte quaucune fondation de ce type na jamais été créée. Bien que Blankenship ait été le principal donateur de «And For the Sake of Kids», dautres groupes, dont Doctors for Justice, ont contribué plus dun million de dollars à ASK. Un autre groupe, Citizens for Quality Health Care, financé en partie par la Chambre de commerce de Virginie-Occidentale, a dépensé plus de 350 000 $ pour vaincre McGraw. Pendant ce temps, plusieurs groupes ont dépensé des millions pour sopposer à Benjamin et soutenir McGraw, y compris West Virginia Consumers for Justice et Hugh Caperton, PDG de Harmon Development Corporation. Blankenship est présenté dans le livre 2013 de Laurence Leamer Le prix de la justice: une histoire vraie de cupidité et de corruption et dans le livre 2012 de Peter Galuszka, Thunder on the Mountain: Death at Massey and the Dirty Secrets Behind Big Coal.

Le 15 janvier 2008, des photographies de Blankenship en vacances sur la Côte dAzur avec le juge de la Cour suprême de Virginie-Occidentale Spike Maynard, alors que Massey avait une affaire pendante devant cette cour, ont été publiées dans le New York Times. Le 3 avril 2008, ABC News a rapporté que Blankenship avait attaqué un photographe dABC News dans un établissement Massey près de Belfry, Kentucky alors que le photographe tentait dinterroger Blankenship sur les photos. « Si vous » commencez à prendre des photos de moi, vous « risquez de vous faire tirer dessus! » Blankenship a déclaré dans la vidéo.Maynard a par la suite perdu sa candidature à la réélection à la Cour suprême de Virginie-Occidentale aux élections primaires. Le 14 février 2009, Blankenship a déclaré au New York Times: «Je suis en Virginie-Occidentale depuis assez longtemps pour savoir que les politiciens ne restent pas achetés, en particulier ceux qui seront en fonction pendant 12 ans … nirait jamais dépenser de largent pour essayer de gagner la faveur dun politicien. Éliminer un mauvais politicien a du sens. Élire quelquun en espérant quil « sera en votre faveur na aucun sens. »

En avril 2018, Blankenship a publié une annonce dans laquelle il qualifie le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, de « cocaïne Mitch », exhortant les électeurs potentiels à « abandonner » McConnell. En mai 2018, il a publié une autre publicité attaquant McConnell, sa femme, Elaine Chao, et ses beaux-parents comme sa «famille chinoise», et a de nouveau appelé McConnell «cocaïne Mitch». Le postulat de ce surnom était que le beau-père de McConnell possède une compagnie de navigation qui, en 2014, a été trouvée avoir 90 livres de cocaïne sur lun de ses navires devant quitter la Colombie. Les autorités colombiennes nont pas accusé la compagnie de conspiration pour transporter la cocaïne, et la société n’a jamais fait l’objet d’une enquête. McConnell, qui n’a aucun rôle dans l’exploitation de l’entreprise de transport maritime de son beau-père, n’a jamais été soupçonné par les autorités d’être impliqué dans l’incident. La colonne Fact Checker du Washington Post a enquêté sur les allégations de «cocaïne Mitch» et leur a attribué une note de «Quatre Pinocchios», concluant que «Blankenship na aucune preuve pour soutenir son attaque grossière et incendiaire.» [105] Après que Blankenship a perdu sa race principale , un compte de campagne officiel de McConnell a publié une photo de McConnell entourée dun nuage de poussière de cocaïne avec le texte daccompagnement, « Merci davoir joué, Don ». Limage était basée sur du matériel promotionnel pour lémission de télévision Netflix Narcos.

Lorsquon lui a demandé si la rhétorique de Blankenship dans la publicité politique « China Family » était raciste, McConnell a suggéré que sa réponse dépendrait des résultats des élections primaires républicaines. Lorsquil a insisté sur le racisme présumé de la publicité, Blankenship a déclaré que son annonce nétait pas raciste parce que les Chinois ne sont pas une race. Il a dit: « Les races sont nègres, blanches de race blanche, hispaniques et asiatiques. »

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