Ziphius (Baleine à bec de Cuvier ")


Classification scientifique
Cuvier3.jpg

Royaume

Animalia

Phylum

Chordata

Classe

Mammalia

Commande

Cétacées

Famille

Ziphiidae

Genre

Ziphius

Espèce

Ziphius cavirostris

Dans le folklore médiéval, le Ziphius, ou « Water-Owl », était une créature nautique monstrueuse qui attaquait les navires dans les mers du nord, comme on le voit dans le galerie ci-dessous. Il possédait le corps dun poisson et la tête dun hibou, avec des yeux massifs et un bec en forme de coin. « Ziphius », signifiant « épée-lik e ”en latin, peut faire référence à la nageoire de la bête, dont on dit quelle est capable de fendre la coque dun navire comme une lame.

Aujourdhui, linspiration du Ziphius est connue sous le nom de baleine à bec de Cuvier, lespèce la plus répandue de baleine à bec. Également connue sous le nom de baleine à bec doie, cette créature se trouve aussi loin au nord que les îles Shetland (la région la plus au nord de lÉcosse) et au sud comme Tierra del Fuego à la pointe de lAmérique du Sud. Cest le seul membre du genre Ziphius, qui porte le nom de son identité légendaire. Certains attribuent en outre linspiration du Ziphius à lorque (épaulard) ou au grand requin blanc, sur la base de certaines représentations de la bête en tant que prédateur.

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