Don Blankenship (Italiano)

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Donald Leon Blankenship (nato il 14 marzo 1950) è un dirigente dazienda americano e candidato per il Senato degli Stati Uniti in West Virginia nel 2018. È stato Presidente e CEO di Massey Energy Company — la sesta più grande compagnia di carbone (produzione entro il 2008) negli Stati Uniti — dal 2000 fino al suo pensionamento nel 2010. Il 3 dicembre 2015, Blankenship è stato riconosciuto colpevole di unaccusa di reato per aver cospirato per violare intenzionalmente gli standard di sicurezza e salute delle miniere in relazione allesplosione della Upper Big Branch Mine. Il 14 agosto 2018, la campagna di Blankenship per il Senato ha fatto una dichiarazione in cui si sottolineava che l “Office of Professional Responsibility” del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha scoperto che i pubblici ministeri che hanno lavorato per condannare Blankenship “non sono riusciti a divulgare sessantuno memorandum di interviste ai testimoni … “e quindi commesso” sconsiderata “” cattiva condotta professionale “.

Nellaprile 2016, Blankenship è stata condannata a un anno di prigione e multata di $ 250.000, e denunciata alla FCI Taft il mese successivo. È stato rilasciato dalla prigione il 10 maggio 2017.

Blankenship continua a rivendicare la sua innocenza e ha iniziato a partecipare attivamente alla politica locale e statale, dopo anni di partecipazione come donatore nel suo stato dorigine, lOvest. Virginia. Ha parlato spesso di politica, ambiente, sindacati e produzione di carbone. Nel 2018, Blankenship ha perso le primarie repubblicane a tre per il Senato degli Stati Uniti contro Patrick Morrisey. Citando false informazioni, politica sporca e una personale riluttanza a dimettersi, Blankenship ha tentato di candidarsi come candidato al Partito della Costituzione, ma non è stato in grado di entrare nel ballottaggio e in seguito ha approvato il candidato repubblicano.

Blankenship è nata a Stopover, Kentucky e cresciuta a Delorme, West Virginia. Suo padre ha prestato servizio nella guerra di Corea e sua madre, Nancy McCoy, era un membro della famiglia McCoy. I due divorziarono subito dopo la nascita di Don e con i soldi della liquidazione per il divorzio la madre di Don gestì un minimarket e una stazione di servizio per 40 anni. Dopo essersi diplomata alla Matewan High School di Matewan, West Virginia nel 1968, Don si è laureata laureato in ragioneria alla Marshall University nel 1972 in soli tre anni scolastici, avendo lavorato come minatore sindacale durante le estati e avendo anche preso un anno di pausa dalla scuola. È stato insignito del premio “Most Distinguished Alumni” della Marshall University ed è stato inserito nella Lewis College of Business Hall of Fame nel 1999.

Blankenship è certificato come contabile pubblico. Nel 2002 è stato inserito nellAmerican Institute of Certified Public Accountants “Business and Industry Hall of Fame” e riconosciuto dalla West Virginia Society of Certified Public Accountants come membro eccezionale nel mondo degli affari e dellindustria. Blankenship è stata anche inserita nella Hall of Fame del Tug Valley Mining Institute.

Blankenship è entrato a far parte della consociata Massey Energy Rawl Sales & Processing Co., nel 1982. Ha continuato a servire Massey Energy in diversi ruoli. È stato promosso presidente di Massey Coal Services, Inc. (1989-1991), poi presidente e chief operating officer dal 1990 al 1991. Nel 1992 Blankenship è stato nominato presidente, presidente del consiglio di amministrazione di A.T. Massey. È il primo membro della famiglia non Massey a essere responsabile dellazienda. Quando A.T. Massey è stata scorporata da Fluor Corporation come Massey Energy nel 2000, Blankenship è diventata presidente e CEO della nuova società indipendente. Il 3 dicembre 2010, Blankenship ha annunciato che si sarebbe ritirato da CEO alla fine dellanno e sarebbe stato sostituito da Il presidente di Massey Baxter F. Phillips Jr. Blankenship aveva una reputazione di resistenza a spendere soldi, disponibilità a litigare per difficoltà contrattuali e andare personalmente nelle miniere per persuadere i lavoratori ad abbandonare gli sforzi di organizzazione sindacale. In un documentario degli anni 80, ha detto: “It” è come una giungla, dove una giungla è la sopravvivenza del più adatto. Unioni, comunità, persone – tutti dovranno imparare ad accettare che negli Stati Uniti si ha una società capitalista e che il capitalismo, dal punto di vista degli affari, è sopravvivenza dei più produttivi. “

Nel 1996, Blankenship è stato eletto nel consiglio di amministrazione della società di ingegneria e costruzioni Fluor Corporation. Serve anche come direttore del Center for Energy and Econ omic Development, direttore della National Mining Association, Mission West Virginia Inc, ed era nel consiglio di amministrazione della Camera di Commercio degli Stati Uniti.

Blankenship ha ricevuto 17,8 milioni di dollari nel 2009, il valore più alto nellindustria del carbone. È stato un aumento di 6,8 milioni di dollari rispetto al 2008 e quasi il doppio del suo pacchetto di compensi nel 2007. Blankenship ha anche ricevuto un pacchetto di risarcimento differito del valore di 27,2 milioni di dollari nel 2009.

Nel 2011, Blankenship ha incorporato McCoy Coal Group, una compagnia di carbone nel Kentucky (da non confondere con la McCoy-Elkhorn Coal Corp, controllata dalla James River Coal Company). McCoy deve ancora chiedere i permessi minerari.

Citando il suo dispiacere per la gestione federale dellindustria del carbone e le sue critiche di lunga data sulla condizione della politica del West Virginia in generale, Blankenship si è candidata al Senato degli Stati Uniti alle elezioni del Senato del 2018.

Blankenship partecipa attivamente alla politica del West Virginia. Durante un discorso al Tug Valley Mining Institute il 20 novembre 2008, Blankenship ha chiamato la presidente della Camera Nancy Pelosi, il senatore Harry Reid e lex vicepresidente Al Gore “pazzi” e “ecologisti”.

Blankenship si è pronunciata contro la copertura mediatica e i presunti falsi attacchi da parte dei “media liberali”. Ha anche detto che “è necessario dire la verità su ciò che è accaduto nella miniera di carbone di Upper Big Branch” e ha affermato che un singolo individuo della US Mine Safety and Health Administration è stato scelto per indagare sul disastro. In un documentario degli anni 80, Blankenship ha affermato sul business, “È come una giungla, dove una giungla è la sopravvivenza del più adatto. I sindacati, le comunità, le persone: tutti “dovranno imparare ad accettare che negli Stati Uniti cè una società capitalista e che il capitalismo, dal punto di vista degli affari, è la sopravvivenza più produttiva”.

Blankenship sostiene Friends of Coal, un gruppo di difesa del West Virginia fondato come contromisura ai movimenti di protezione ambientale, in opposizione alla “guerra al carbone” del presidente Obama. In seguito ha rilasciato dichiarazioni in cui esortava il presidente Trump a evitare la legislazione emanare pene più severe per i supervisori delle miniere di carbone che violano i protocolli di salute e sicurezza, affermando che “i supervisori del carbone non sono criminali” e che leggi più severe non migliorerebbero la sicurezza delle miniere.

Nel 2016, Blankenship ha sostenuto i gruppi di difesa dei conservatori per rimuovere i Democratici dalla legislatura Nello stesso anno, Blankenship fu criticata dalla campagna di Hillary Clinton dopo la sua apparizione alla sua tappa elettorale a Williamson, West Virginia.

In un discorso al Tug Valley Mining Institute, Blankenship ha detto: “Non credo che il cambiamento climatico sia reale”. Ha associato il sostegno del presidente Jimmy Carter “al risparmio energetico negli anni 70 con il comunismo”: Acquistare unauto più piccola? Risparmiare? Ho trascorso un bel po di tempo in Russia e Cina, e questa è la prima fase. Blankenship ha ribadito le sue opinioni sul riscaldamento globale in interviste a The Hill e Forbes.

In una lettera del 30 ottobre 2009 alleditore della Charleston Gazette, Blankenship ha negato lesistenza del cambiamento climatico, o riscaldamento globale, e ha detto: “Perché dovremmo fidarci di un rapporto delle Nazioni Unite? Le Nazioni Unite includono paesi come il Venezuela, la Corea del Nord e lIran. “Secondo Blankenship,” il movimento ambientalista non è “una grande causa, è” un grande affare “, e oltre a mentire sul disastro della miniera della Upper Big Branch, il governo ha anche mentito “sulla scienza del riscaldamento globale”.

Nel 2018, in un municipio della campagna del Senato, Blankenship ha affermato che “il cambiamento climatico è probabilmente un dato di fatto”, ma ha aggiunto che il cambiamento climatico di produzione americana è no, sostenendo che laumento della produzione di carbone da parte della Cina sia la ragione.

In una manifestazione del Labor Day del 2009 in West Virginia, Blankenship ha affermato che le autorità di regolamentazione mineraria federali e statali sono inefficaci nel migliorare la sicurezza delle miniere e che le stesse società minerarie sono più adatte al compito e dovrebbero avere meno supervisione, dicendo: “Washington e i politici statali non hanno idea di come migliorare la sicurezza dei minatori”.

Prima e durante la sua campagna al Senato del 2018, Blankenship ha incolpato i regolatori federali dellMSHA per lUpper Big Branch Disaster per aver diretto il flusso daria obiettivi nella miniera.

Nel 2018, Blankenship si è candidato al Senato degli Stati Uniti con il Partito della Costituzione degli Stati Uniti. La sua piattaforma di campagna includeva la riforma burocratica e leliminazione della corruzione nelle cariche politiche, come con la sua affermazione che lUpper Big Branch lesplosione è stata causata dalla negligenza dei funzionari dellamministrazione per la sicurezza e la salute delle mine.

Blankenship è entrata nelle primarie repubblicane alle elezioni del Senato degli Stati Uniti del 2018 in West Virginia, sfidando il senatore democratico statunitense in carica Joe Manchin. I suoi annunci televisivi miravano a “far emergere la verità” sullesplosione dellUpper Big Branch e “smascherare la copertura del governo”. Gli annunci affermavano inoltre che Blankenship aveva documenti che mostravano che il rapporto interno di MSHA Upper Big Branch era stato falsificato e che la società era stata costretta dallMSHA a utilizzare un sistema di ventilazione difettoso.

Ha anche espresso la convinzione che il muro di confine tra Messico e Stati Uniti proposto da Donald Trump insieme alla fine delle città-santuario avrebbe aiutato a fermare il traffico di droga.

Blankenship ha detto che era “Trumpier than Trump “ma che” lestablishment “lo” disinformava “perché non volevano che” fosse al Senato degli Stati Uniti e promuoveva lagenda del presidente.”La leadership nazionale repubblicana e i gruppi alleati hanno rilasciato dichiarazioni e pubblicato annunci contro Blankenship, e il giorno prima delle primarie repubblicane, Trump ha pubblicato un tweet esortando gli elettori a votare per uno dei principali oppositori primari di Blankenship, Evan Jenkins e Patrick Morrisey, perché Blankenship non sarebbe competitivo alle elezioni generali. Il tweet di Trump è arrivato sulla scia della notizia che i sondaggi interni repubblicani avevano mostrato un aumento del sostegno di Blankenship tra i probabili elettori primari. Il leader della maggioranza al Senato Mitch McConnell, che Blankenship ha duramente criticato nella sua campagna, avrebbe esortato Trump a esprimere opposizione a Blankenship.

Durante la campagna delle primarie repubblicane, Blankenship è stata criticata per aver definito la moglie di McConnell una “persona cinese”.

Dopo che Patrick Morrisey ha vinto le primarie, Blankenship è rientrata in gara come nominata di il West Virginia Constitution Party.

Blankenship ha due figli. Ha partecipato a un documentario della West Virginia Public Broadcasting del 2005, The Kingmaker.

Un ex dipendente di Blankenship, Deborah May, allo stesso modo ha intentato una causa sostenendo che lo stress causato da abusi personali lha costretta a lasciare il suo lavoro nel novembre 2005. La causa ha affermato che errori relativamente minori come un ordine sbagliato per la colazione da parte di McDonalds, un gelato fuori posto nel congelatore e una giacca appesa larmadio ha causato difficoltà con Blankenship. Nel giugno 2008, la corte suprema del West Virginia ha stabilito che May aveva diritto allindennità di disoccupazione perché “le prove non confutate” hanno dimostrato che Blankenship “ha afferrato fisicamente” la cameriera, ha gettato del cibo dopo aver riportato lordine sbagliato di fast-food e ha strappato un portacravatte e appendiabiti usciti da un armadio dopo che si era dimenticata di lasciare la gruccia fuori per il suo cappotto. “Questa condotta scioccante” mostrava che May era in effetti licenziata perché si sentiva obbligata a smettere, hanno detto i giudici.

Il 5 aprile 2010 unesplosione nella miniera Upper Big Branch di Massey ha ucciso 29 minatori. È stato il peggior disastro dellestrazione del carbone negli Stati Uniti dal 1970, quando unesplosione ha ucciso 38 persone a Hyden, nel Kentucky. NPR ha riferito che il dirigente di Massey Stanley Suboleski ha affermato che MSHA ha ordinato modifiche al flusso daria, apportate ore prima dellesplosione, “erano modifiche a cui la compagnia si è opposta ma ha rispettato comunque”. Il 12 aprile, il controllore dello Stato di New York Thomas DiNapoli, fiduciario del Fondo comune di pensionamento dello Stato di New York che deteneva 303.550 azioni di Massey, ha chiesto a Blankenship di dimettersi immediatamente. “Questa tragedia è stata un fallimento sia della gestione del rischio che dellefficace supervisione del consiglio di amministrazione. Blankenship deve dimettersi e fare spazio a una leadership più responsabile in Massey”. Il 22 aprile, il principale direttore indipendente di Massey Energy Bobby R. Inman ha annunciato che “Blankenship ha il pieno sostegno e la fiducia del Consiglio di amministrazione di Massey Energy”. Il 25 aprile, il presidente Barack Obama, il vicepresidente Joe Biden e funzionari statali ha reso omaggio ai 29 minatori di carbone in una cerimonia commemorativa a Beckley, West Virginia.

“I pubblici ministeri hanno detto che Massey ha manipolato il sistema di ventilazione durante le ispezioni della miniera di Upper Big Branch per ingannare i funzionari della sicurezza e disabilitato un monitor del metano su una macchina da taglio pochi mesi prima dellesplosione del 5 aprile 2010 …. Nel marzo 2013 Blankenship è stata direttamente implicata nel complotto per eludere le norme di sicurezza quando un ex funzionario di Massey Energy ha accusato Blankenship di cospirazione e complotto per nascondere le violazioni alla sicurezza dalla sicurezza federale ispettori. Limplicazione era che Blankenship avrebbe ordinato ai suoi funzionari di avvertire gli operatori minerari quando gli ispettori federali sarebbero arrivati ​​per visite “a sorpresa” e di coprire rapidamente eventuali violazioni della sicurezza.

Blankenship è stato condannato per un unico reato di accusa di cospirazione per violare gli standard federali di sicurezza contro le mine e ha continuato a scontare una pena detentiva di un anno. Si definì un “prigioniero politico”, fece una faida con il senatore degli Stati Uniti Joe Manchin e la Mine Safety and Health Administration (MSHA) per lesplosione, prese in considerazione lidea di correre contro Manchin per conto del Senato e chiese una nuova indagine sullesplosione. Il 25 maggio 2017 ha formalmente presentato ricorso alla Corte Suprema degli Stati Uniti. La sua petizione sosteneva che la Corte Distrettuale degli Stati Uniti a Charleston e la Corte dAppello del 4 ° Circuito a Richmond, Virginia, “entrambe hanno commesso un errore nelle sentenze e affermano che Blankenship era una vittima della politica”.

Nellagosto 2017, Blankenship ha finanziato uno spot televisivo con la sorella di uno dei minatori uccisi nellesplosione della miniera di carbone Upper Big Branch. La sorella, Gwen Thomas, chiede nellannuncio “se lAmministrazione per la sicurezza e la salute delle mine degli Stati Uniti ha insistito per apportare modifiche che hanno ridotto il flusso daria di Upper Big Branch prima dellesplosione”. Chiede al governo di rilasciare pubblicamente le analisi del gas effettuate dopo lesplosione e chiede aiuto al presidente Donald Trump e ai senatori statunitensi Joe Manchin (D-WV) e Shelley Moore Capito (R-WV) per ottenere risposte.Il National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) del Center for Disease Control “s (CDC) degli Stati Uniti ha scoperto che lesplosione iniziale avrebbe potuto essere prevenuta da MSHA costringendo Massey a evitare un accumulo di gas e che le lesioni successive avrebbero potuto essere prevenute costringendo Massey a evitare laccumulo di polvere di carbone. La pagina di NIOSH sullestrazione mineraria afferma che per evitare laccumulo di metano “Grandi ventilatori fanno circolare laria nelle miniere per fornire ventilazione alle aree di lavoro”

Nellagosto 2018 , Blankenship per il Senato ha rilasciato una dichiarazione che delinea una conclusione dellufficio di responsabilità professionale del Dipartimento di Giustizia (DOJ-OPR) che aveva indagato su Booth Goodwin e Steve Ruby, il procuratore “s nel processo federale” di Blankenship. Il DOJ- LOPR ha rilevato che entrambi i pubblici ministeri erano responsabili di aver “incautamente” ignorato i loro obblighi di scoperta. Secondo il comunicato, almeno 61 memorandum di interviste ai testimoni non sono stati forniti alla squadra di difesa di Blankenship e allavvocato di Blankenship b elieves questi hanno dimostrato che Blankenship non aveva fatto nulla di illegale.

Blankenship è stata accusata di non essere a conoscenza dellinquinamento. Secondo le accuse mosse da Rolling Stone, linquinamento delle acque sotterranee dovuto alliniezione di liquami di carbone da parte di Massey Energy stava contaminando i pozzi intorno alla casa di Blankenship. Blankenship aveva costruito una linea dacqua a casa sua da una città vicina. acqua non contaminata a nessuno dei suoi vicini e non è riuscito a informarli di alcun problema.

Nel 2004, Blankenship ha contribuito con 3 milioni di dollari al PAC “And For The Sake of the Kids”, per una campagna contro la rielezione di West Il giudice della Corte Suprema della Virginia Warren McGraw. Brent Benjamin ha continuato a sconfiggere McGraw alle elezioni generali. Parlando delle elezioni, Blankenship ha detto: “Ho aiutato a sconfiggere un giudice che aveva rilasciato un pedofilo per lavorare in una scuola locale, che aveva cacciato i medici dello stato, e che era costato ai lavoratori il lavoro per più di trentanni. Penso che questo sforzo abbia aiutato a liberare “l economia del West Virginia e abbia beneficiato le famiglie che lavorano”. USA Today ha definito “velenose le pubblicità” di Blankenship. Secondo un editoriale di USA Today del 3 marzo 2009, Blankenship “ha illustrato in modo vivido come i soldi ingombranti corrompano le elezioni giudiziarie. Mette in vendita la giustizia al miglior offerente. “

In particolare, la Massey Coal, società carboniera di Blankenship, aveva recentemente perso una causa civile presso il tribunale dello stato del West Virginia prima della campagna giudiziaria ed era stata condannata a pagare un giudizio di $ 50 milioni. Il caso di Blakenship era pendente in appello poiché sponsorizzava la campagna di Brent Benjamin per un seggio alla Corte Suprema del West Virginia. Quando il caso è stato ripreso in appello, Benjamin era uno dei giudici in grado di decidere il caso. Il querelante ha chiesto a Benjamin di recuse se stesso a causa di un conflitto di interessi derivante dai contributi di Blakenship alla sua campagna, ma ha rifiutato. Benjamin ha infine espresso un voto decisivo per liberare il giudizio della corte inferiore con una decisione 3-2. In Caperton v. A.T. Massey Coal Co., la Corte Suprema ha stabilito che il rifiuto di Benjamin di ricusarsi alla luce di un conflitto di interessi così evidente costituiva una violazione del diritto costituzionale del querelante a un giusto processo e rinviato il caso alla Corte Suprema del West Virginia.

Il giornalista politico di Washington Michael Tomasky, anchegli nativo della Virginia Occidentale, ha affermato che Blankenship era “famoso in West Virginia come luomo che si è comprato con successo un giudice della Corte Suprema dello Stato nel 2004 e poi ha cercato di comprarsi lo stato legislatura, fallendo in modo spettacolare a questultimo sforzo “. Nel suo libro del 2008 Coal River, Michael Shnayerson riferisce che nessuna fondazione di questo tipo è mai stata istituita. Sebbene Blankenship fosse il principale donatore di “And For the Sake of Kids”, altri gruppi, tra cui Medici per la giustizia, hanno contribuito con oltre 1 milione di dollari ad ASK. Un altro gruppo, Citizens for Quality Health Care, finanziato in parte dalla Camera di commercio del West Virginia, ha speso oltre $ 350.000 per sconfiggere McGraw. Nel frattempo, diversi gruppi hanno speso milioni per opporsi a Benjamin e sostenere McGraw, tra cui West Virginia Consumers for Justice e Hugh Caperton, CEO di Harmon Development Corporation. Blankenship è presente nel libro di Laurence Leamer del 2013 The Price of Justice: A True Story of Greed and Corruption e nel libro di Peter Galuszka del 2012 Thunder on the Mountain: Death at Massey and the Dirty Secrets Behind Big Coal.

Il 15 gennaio 2008, le fotografie di Blankenship in vacanza sulla Costa Azzurra con Spike Maynard, giudice della Corte Suprema del West Virginia, mentre Massey aveva una causa pendente dinanzi a quella corte, sono apparse sul New York Times. Il 3 aprile 2008, ABC News ha riferito che Blankenship ha attaccato un fotografo ABC News in una struttura Massey vicino a Belfry, Kentucky, mentre il fotografo tentava di interrogare Blankenship sulle foto. “Se inizierai a farmi delle foto,” potresti essere colpito! ” Blankenship ha dichiarato nel video.Maynard in seguito ha perso la sua offerta per la rielezione alla Corte Suprema del West Virginia nelle elezioni primarie. Il 14 febbraio 2009, Blankenship ha detto al New York Times: “Sono stato nel West Virginia abbastanza a lungo da sapere che i politici non restano comprati, in particolare quelli che resteranno in carica per 12 anni … Non usciresti mai a spendere soldi per cercare di ottenere il favore di un politico. Eliminare un cattivo politico ha senso. Eleggere qualcuno che spera che sia a tuo favore non ha alcun senso “.

Nellaprile 2018, Blankenship ha pubblicato un annuncio in cui chiama il leader della maggioranza al Senato Mitch McConnell “cocaine Mitch”, esortando i potenziali elettori a “abbandonare” McConnell. Nel maggio 2018, ha pubblicato un altro annuncio che attaccava McConnell, sua moglie, Elaine Chao, ei suoi suoceri come la sua “famiglia cinese”, e di nuovo chiamò McConnell “cocaina Mitch”. La premessa del moniker era che il suocero di McConnell possiede una compagnia di navigazione che nel 2014 si è trovata ad avere 90 libbre di cocaina su una delle sue navi destinate a lasciare la Colombia. Le autorità colombiane non hanno accusato la compagnia di cospirazione per trasportare la cocaina, e la società non è mai stata indagata per la questione. McConnell, che non ha alcun ruolo nelle operazioni di spedizione di suo suocero, non è mai stato sospettato da nessuna autorità di essere coinvolto nellincidente. La colonna Fact Checker del Washington Post ha indagato sulle affermazioni della “cocaina Mitch” e ha dato loro una valutazione “Quattro Pinocchi”, concludendo che “Blankenship non ha prove a sostegno del suo attacco rozzo e incendiario”. , un account ufficiale della campagna di McConnell ha pubblicato una foto ritoccata di McConnell circondato da una nuvola di polvere di cocaina con il testo di accompagnamento, “Grazie per aver giocato, Don”. Limmagine era basata su materiale promozionale per la serie televisiva Netflix Narcos.

Quando gli è stato chiesto se la retorica di Blankenship nellannuncio politico “China Family” fosse razzista, McConnell ha suggerito che la sua risposta sarebbe dipesa dai risultati delle elezioni primarie repubblicane. Quando è stato premuto sul presunto razzismo dellannuncio, Blankenship ha affermato che il suo annuncio non era razzista perché i cinesi non sono una razza. Ha detto: “Le razze sono negre, caucasiche bianche, ispaniche e asiatiche”.

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