Il gatto brasiliano


Illustrazione del gatto titolare di Sidney Paget.

Il gatto brasiliano è un racconto del 1898 di Arthur Conan Doyle, relativo a un enorme gatto dal pelo nero che era stato catturato sul Rio Negro in Brasile . Nella storia, il gatto è descritto così:

Alcuni lo chiamano un puma nero, ma in realtà lo è per niente un puma. Quel tipo è a quasi undici piedi dalla coda alla punta. Quattro anni fa era una pallina di peluria nera, con due occhi gialli che fissavano fuori. Mi è stato venduto come un cucciolo appena nato in una campagna selvaggia alle sorgenti del Rio Negro. Hanno trafitto a morte sua madre dopo che lei ne aveva uccisi una dozzina. […] Le creature più infide e assetate di sangue sulla terra. Parli di un gatto brasiliano a un indiano dellentroterra e lo vedi fare i salti. Preferiscono gli umani al gioco. Questuomo non ha ancora assaggiato il sangue vivo, ma quando lo farà sarà un terrore.

Karl Shuker ha suggerito che il gatto brasiliano titolare, che è un grande animale simile a un giaguaro interamente nero, potrebbe essere stato ispirato da Percy Fawcett, che ha descritto una “selvaggia pantera nera” che viveva al confine tra Bolivia e Brasile. [1] Si sa che Fawcett e Conan Doyle si sono incontrati, e si ritiene che anche il romanzo più famoso di questultimo The Lost World sia basato sulle esplorazioni di Fawcett.

Altri gatti neri misteriosi che possono essere sinonimo della “pantera nera” di Fawcett includono il giaguaro e lo yana puma. [1]

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