Don Blankenship (Norsk)

Don Blankenship.jpeg

Donald Leon Blankenship (født 14. mars 1950) er en amerikansk forretningsfører og kandidat for USAs senat i West Virginia i 2018. Han var styreleder og administrerende direktør i Massey Energy Company – det sjette største kullselskapet (innen produksjon i 2008) i USA – fra 2000 til han gikk av med pensjon i 2010. Den 3. desember 2015 ble Blankenship funnet skyldig i en forseelse for å ha konspirert for å forsettlig bryte med mine sikkerhets- og helsestandarder. i forhold til Upper Big Branch Mine-eksplosjonen. 14. august 2018 uttalte Blankenships kampanje for senatet en uttalelse som skisserte påstander om at det amerikanske justisdepartementet «Office of Professional Responsibility» har funnet at påtalemyndighetene som jobbet for å dømme Blankenship «unnlot å avsløre seksti-ett memorandum om vitneintervjuer … «og begikk dermed» hensynsløs «» profesjonell forseelse. »

I april 2016 ble Blankenship dømt til ett års fengsel og bøter på $ 250.000, og rapportert til FCI Taft neste måned. Han ble løslatt fra fengsel 10. mai 2017.

Blankenship fortsetter å hevde at han er uskyldig, og har begynt å delta aktivt i lokal og statlig politikk, etter år med å ha deltatt som giver i hjemstaten West Virginia. Han har ofte snakket om politikk, miljø, fagforeninger og kullproduksjon. I 2018 mistet Blankenship en treveis republikansk forkynner for det amerikanske senatet til Patrick Morrisey. Med henvisning til falsk informasjon, skitten politikk og en personlig uvillighet til å slutte, forsøkte Blankenship å stille som kandidat for konstitusjonspartiet, men klarte ikke å komme på stemmeseddelen og godkjente senere den republikanske kandidaten.

Blankenship ble født i Stopover, Kentucky og oppvokst i Delorme, West Virginia. Faren hans tjente i Koreakrigen, og hans mor, Nancy McCoy, var medlem av McCoy-familien. De to skilte seg raskt etter at Don ble født, og med hennes skilsmisseoppgjør drev moren Don en nærbutikk og bensinstasjon i 40 år. Etter å ha tatt eksamen fra Matewan High School i Matewan, West Virginia i 1968, tjente Don en bachelor grad i regnskap fra Marshall University i 1972 på bare tre skoleår, etter å ha jobbet som fagforenings kullgruver om sommeren og til og med tatt et år på skolen. Han mottok Marshall Universitys «Most Distinguished Alumni» -pris og ble innlemmet i Lewis College of Business Hall of Fame i 1999.

Blankenship er sertifisert som en regnskapsfører. I 2002 ble han innført inn i American Institute of Certified Public Accountants «Business and Industry Hall of Fame og anerkjent av West Virginia Society of Certified Public Accountants som et fremragende medlem innen næringsliv. Blankenship ble også innlemmet i Tug Valley Mining Institute Hall of Fame.

Blankenship begynte i Massey Energy-datterselskapet Rawl Sales & Processing Co., i 1982. Han fortsatte å betjene Massey Energy i en rekke kapasiteter. Han ble forfremmet til president for Massey Coal Services, Inc. (1989–1991), den gang president og administrerende direktør fra 1990 til 1991. I 1992 ble Blankenship utnevnt til president, styreleder for A.T. Massey. Han er det første ikke-Massey-familiemedlemmet som har ansvaret for selskapet. Når A.T. Massey ble utskilt fra Fluor Corporation som Massey Energy i 2000, Blankenship ble det nylig uavhengige selskapets styreleder og administrerende direktør. 3. desember 2010 kunngjorde Blankenship at han trakk seg som administrerende direktør på slutten av året og vil bli etterfulgt av Massey-president Baxter F. Phillips Jr. Blankenship hadde rykte for motstand mot å bruke penger, vilje til å rettssøke for kontraktvanskeligheter, og personlig å gå inn i gruver for å overtale arbeidere til å forlate fagforeningsorganiserende innsats. I en dokumentarfilm fra 1980-tallet sa han: «Det» er som en jungel, der en jungel er de sterkeste overlevelse. Forbund, samfunn, mennesker – alle må lære å akseptere at i USA har du et kapitalistisk samfunn, og at kapitalismen, fra et forretningsmessig synspunkt, er overlevelse av de mest produktive. «

I 1996 ble Blankenship valgt til styret for ingeniør- og byggefirmaet Fluor Corporation. Han fungerer også som direktør for Center for Energy and Econ omic Development, en direktør for National Mining Association, Mission West Virginia Inc, og var i styret for US Chamber of Commerce.

Blankenship ble betalt $ 17,8 millioner i 2009, det høyeste i kullindustrien. Det var en økning på 6,8 millioner dollar i løpet av 2008, og nesten det dobbelte av kompensasjonspakken hans i 2007. Blankenship mottok også en utsatt kompensasjonspakke verdsatt til 27,2 millioner dollar i 2009.

I 2011 innlemmet Blankenship McCoy Coal Group, et kullselskap i Kentucky (ikke å forveksle med datterselskapet James River Coal Company McCoy-Elkhorn Coal Corp). McCoy har ennå ikke søkt gruvetillatelse.

Med henvisning til sin misnøye med føderal håndtering av kullindustrien, og hans mangeårige kritikk av tilstanden til West Virginia-politikken generelt, stilte Blankenship til valg for det amerikanske senatet i senatvalget i 2018.

Blankenship er en aktiv deltaker i West Virginia-politikken. Under en tale ved Tug Valley Mining Institute 20. november 2008 kalte Blankenship husets høyttaler Nancy Pelosi, senator Harry Reid og tidligere visepresident Al Gore «galskap» og «greeniacs.»

Blankenship har uttalt seg mot mediedekning og påståtte falske angrep fra «liberale medier». Han har også sagt «sannheten må fortelles om hva som skjedde i Upper Big Branch kullgruve» og hevdet at et enkelt individ fra US Mine Safety and Health Administration ble valgt for å undersøke katastrofen. I en dokumentar fra 1980-tallet uttalte Blankenship om virksomheten, «Det er som en jungel, der en jungel er overlevelse av de sterkeste. Fagforeninger, samfunn, mennesker – alle må lære å akseptere at i USA har du et kapitalistisk samfunn, og at kapitalismen, fra et forretningsmessig synspunkt, er overlevelse av de mest produktive. »

Blankenship støtter Friends of Coal, en advokatgruppe i West Virginia grunnlagt som en mottiltak mot miljøbeskyttelsesbevegelser, i opposisjon mot president Obama «s» krig mot kull «. Han ga senere ut uttalelser som oppfordret president Trump til å unngå lovgivning vedta strengere straff for kullgruveveiledere som bryter med helse- og sikkerhetsprotokoller, og sier at «kulltilsynsmenn ikke er kriminelle», og at strengere lover ikke vil forbedre gruvesikkerheten.

I 2016 støttet Blankenship konservative advokatgrupper til å fjerne demokrater fra lovgiveren. Samme år ble Blankenship kritisert av Hillary Clintons kampanje etter at han opptrådte på hennes valgkampstopp i Williamson, West Virginia.

I en tale ved Tug Valley Mining Institute sa Blankenship: «Jeg tror ikke klimaendringene er reelle.» Han assosierte president Jimmy Carters støtte til energibesparelse på 1970-tallet med kommunismen: » Kjøp en mindre bil? Bevar? Jeg har tilbrakt mye tid i Russland og Kina, og det er den første fasen. Blankenship gjentok hans syn på global oppvarming i intervjuer med The Hill og Forbes.

I et brev til redaktøren av The Charleston Gazette 30. oktober 2009 benektet Blankenship at klimaendringer, eller global oppvarming, eksisterer, og sa: «Hvorfor skal vi stole på en rapport fra De forente nasjoner? FN inkluderer land som Venezuela, Nord-Korea og Iran. «I følge Blankenship er» miljøbevegelsen ikke «en stor sak, det er en stor forretning», og i tillegg til å lyve om Upper Big Branch-gruvekatastrofen, regjeringen har også løyet «om vitenskapen om global oppvarming.»

I et senatkampanjerådhus i 2018 sa Blankenship at «klimaendringer er sannsynligvis et faktum», men la til at amerikanskproduserte klimaendringer er ikke, og hevdet at Kinas økning i kullproduksjon er årsaken.

På et 2009 Labor Day-møte i West Virginia sa Blankenship at føderale og statlige gruvedriftregulatorer er ineffektive til å forbedre gruvesikkerheten, og at gruveselskapene selv er bedre egnet til oppgaven og bør ha mindre tilsyn, og sa: «Washington og statspolitikere aner ikke hvordan de kan forbedre gruvearbeidernes» sikkerhet. «

Før og under senatkampanjen i 2018, beskyldte Blankenship de føderale regulatorene i MSHA for Upper Big Branch Disaster for å lede luftstrømmen. mål i gruven.

I 2018 løp Blankenship for det amerikanske senatet med det amerikanske konstitusjonspartiet. Hans kampanjeplattform inkluderte byråkratisk reform og eliminering av korrupsjon i politisk embete, som med hans påstand om at Upper Big Branch eksplosjonen ble forårsaket av uaktsomhet fra tjenestemenn i Mine Safety and Health Administration.

Blankenship gikk inn i det republikanske primærvalget i 2018 USAs senatvalg i West Virginia, og utfordret sittende demokratiske amerikanske senator Joe Manchin. TV-annonsene hans hadde som mål å «få sannheten ut» om Upper Big Branch-eksplosjonen og «å avsløre regjeringsdekningen.» Annonsene hevdet videre at Blankenship hadde dokumenter som viste at den interne rapporten fra MSHA Upper Big Branch ble forfalsket og at selskapet ble tvunget av MSHA til å bruke et defekt ventilasjonsanlegg.

Han uttrykte også en tro på at Donald Trumps foreslåtte grensevegg mellom Mexico og USA i forbindelse med avslutning av helligdomsbyer ville bidra til å stoppe narkotikahandel.

Blankenship sa at han var «Trumpierer enn Trump «men at» etableringen «var» feilinformasjon om ham «fordi de ikke ønsket at han» skulle være i det amerikanske senatet og fremme presidentens agenda.»Den nasjonale republikanske ledelsen og de allierte gruppene kom med uttalelser og kjørte annonser mot Blankenship, og dagen før den republikanske forkynneren la Trump ut en tweet der de oppfordret velgerne til å stemme på en av Blankenships viktigste primære motstandere, Evan Jenkins og Patrick Morrisey, fordi Blankenship ikke ville være konkurransedyktig ved stortingsvalget. Trumps tweet kom i kjølvannet av rapporteringen om at intern republikansk avstemning hadde vist en økning i Blankenships støtte blant sannsynlige primærvalgere. Senatets flertalleder Mitch McConnell, som Blankenship kritiserte hardt i sin kampanje, oppfordret angivelig Trump til å uttrykke motstand mot Blankenship.

Under den republikanske primærkampanjen mottok Blankenship kritikk for å ha kalt McConnells kone en «Kina-person.»

Etter at Patrick Morrisey vant primærprisen, kom Blankenship inn på nytt som nominerte til West Virginia Constitution Party.

Blankenship har to barn. Han ble profilert i en 2005 West Virginia Public Broadcasting-dokumentar, The Kingmaker.

En tidligere ansatt i Blankenship, Deborah May, på samme måte inngav en søksmål med påstand om at stress fra personlig mishandling tvang henne til å slutte i jobben i november 2005. Søksmålet hevdet at slike forholdsvis mindre feil som en feil frokostordre fra McDonalds, feilplassert is i fryseren og en feil hengt jakke i skapet forårsaket vanskeligheter med Blankenship. I juni 2008 avgjorde West Virginia s øverste domstol at May hadde rett til dagpenger fordi «de ugjendrevne bevisene» viste at Blankenship «fysisk grep» tjenestepiken, kastet mat etter at hun kom tilbake med feil hurtigmatbestilling og rev en bindestativ og kleshenger ut av et skap etter at hun glemte å la kleshengeren være ute etter kappen hans. «Denne sjokkerende oppførselen» viste at May faktisk ble sparket fordi hun følte seg tvunget til å slutte, sa dommerne.

5. april 2010 drepte 29 gruvearbeidere en eksplosjon ved Masseys Upper Big Branch-gruve. Det var den verste amerikanske kullgruvekatastrofen siden 1970, da en eksplosjon drepte 38 i Hyden, Kentucky. NPR rapporterte Massey-sjef Stanley Suboleski som sa at MSHA bestilte endringer i luftstrømmen, gjort timer før eksplosjonen, «var endringer selskapet motsatte seg, men overholdt uansett.» 12. april ba New York State Comptroller Thomas DiNapoli, bobestyrer for New York State Common Retirement Fund, som hadde 303.550 aksjer i Massey-aksjer, at Blankenship skulle trekke seg med en gang. «Denne tragedien var en fiasko både i risikostyring og effektivt styretilsyn. Blankenship må trekke seg og gi rom for mer ansvarlig ledelse i Massey.» 22. april kunngjorde Massey Energy s ledende uavhengige direktør Bobby R. Inman at «Blankenship har full støtte og tillit fra Massey Energy Board of Directors.» 25. april president Barack Obama, visepresident Joe Biden, og statlige tjenestemenn. hyllet de 29 kullgraverne ved en minnestund i Beckley, West Virginia.

«Påtalemyndighetene sa at Massey manipulerte ventilasjonssystemet under inspeksjoner av gruven i Upper Big Branch for å lure sikkerhetsansvarlige og deaktivere en metanmonitor på en skjæremaskin noen måneder før eksplosjonen 5. april 2010 …. I mars 2013 ble Blankenship direkte implisert i å konspirere for å omfatte sikkerhetsbestemmelser da en tidligere Massey Energy-tjenestemann beskyldte Blankenship for å ha konspirert og planlagt å skjule sikkerhetsbrudd fra føderal sikkerhet. inspektører. Implikasjonen var at Blankenship ville beordre sine tjenestemenn å advare gruveoperatører når de føderale inspektørene skulle komme på «overraskende» besøk, og raskt dekke over eventuelle sikkerhetsbrudd.

Blankenship ble dømt for en enkelt forseelse for å ha konspirert for å bryte føderale sikkerhetsstandarder for gruver, og fortsatte med å sone en års fengselsstraff. Han kalte seg selv en «politisk fange», feide med USAs senator Joe Manchin og Mine Safety and Health Administration (MSHA) over eksplosjonen, vurderte å løpe mot Manchin for Senatet, og ba om en ny etterforskning av eksplosjonen. 25. mai 2017 anket han formelt sin sak til USAs høyesterett. Hans begjæring hevdet at den amerikanske tingretten i Charleston og den 4. kretsrettslag i Richmond, Virginia, «begge feilet i avgjørelser, og de hevder Blankenship var et offer for politikk.»

I august 2017 finansierte Blankenship en TV-annonse med søsteren til en av gruvearbeiderne drept i kullgruveeksplosjonen i Upper Big Branch. Søsteren, Gwen Thomas, spør i annonsen «om United States Mine Safety and Health Administration insisterte på at det ble gjort endringer som reduserte luftstrømmen i Upper Big Branch før eksplosjonen.» Hun ber regjeringen offentliggjøre gassanalysene tatt etter eksplosjonen, og hun ber om hjelp fra president Donald Trump og amerikanske senatorer Joe Manchin (D-WV) og Shelley Moore Capito (R-WV) med å få svar.Det amerikanske senteret for sykdomskontroll (CDC) National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) fant at den første eksplosjonen kunne vært forhindret ved at MSHA tvang Massey til å unngå opphopning av gass, og at påfølgende skade kunne vært forhindret ved å tvinge Massey til å unngå opphopning av kullstøv. NIOSHs side om gruvedrift sier at for å unngå metanoppbygging «Store vifter sirkulerer luft i gruver for å gi ventilasjon til arbeidsområdene»

I august 2018 , Offentliggjorde Blankenship for Senate en uttalelse som skisserte et funn av Justisdepartementets kontor for profesjonelt ansvar (DOJ-OPR) som hadde undersøkt Booth Goodwin og Steve Ruby, påtalemyndigheten i Blankenships føderale rettssak. DOJ- OPR fant at begge påtalemyndighetene var ansvarlige for å «hensynsløst» se bort fra deres oppdagelsesforpliktelser. Ifølge løslatelsen ble minst 61 notater om vitneintervjuer ikke gitt til Blankenships forsvarsteam, og Blankenships advokat b elieves disse viste at Blankenship ikke hadde gjort noe ulovlig.

Blankenship er anklaget for å holde tilbake kunnskap om forurensning. I følge beskyldningene fra Rolling Stone forurenset grunnvannsforurensning fra kulloppslemming fra Massey Energy brønner rundt Blankenships hjem. Blankenship lot bygge en vannledning til hjemmet sitt fra en nærliggende by. Ifølge beskyldningen tilbød Blankenship ikke å tilby ukontaminert vann til noen av naboene, og klarte ikke å informere dem om noe problem.

I 2004 bidro Blankenship $ 3 millioner til PAC «And For The Sake of the Kids», og kjempet mot gjenvalget av West Høyesterettsdommer i Virginia, Warren McGraw. Brent Benjamin fortsatte med å beseire McGraw ved stortingsvalget. Blankenship sa om valget, «Jeg hjalp til med å beseire en dommer som hadde løslatt en pedofil for å jobbe i en lokal skole, som hadde drevet leger ut av staten, og som hadde kostet arbeidere jobbene sine i tretti pluss år. Jeg tror denne innsatsen hjalp til med å frigjøre økonomien i West Virginia og var til fordel for arbeidende familier. » USA Today kalte Blankenship «annonser» giftige. I følge en USA Today-lederartikkel datert 3. mars 2009, illustrerte Blankenship «tydelig hvor store penger korrumperer rettsvalg. Det setter rettferdighet til salgs for høystbydende. «

Spesielt hadde Blankenships kullselskap Massey Coal nylig mistet en sivil sak i West Virginia statsrett før domstolskampanjen og ble pålagt å betale en dom på 50 millioner dollar. Saken til Blakenship var anlagt under anke da han sponset Brent Benjamins kampanje for et sete i West Virginia Supreme Court. Da saken ble tatt opp under anke, var Benjamin en av dommerne i posisjon til å avgjøre saken. Saksøker ba om at Benjamin måtte trekke seg tilbake på grunn av en interessekonflikt som følge av Blakenships bidrag til kampanjen, men han nektet. Benjamin avgjorde til slutt en avgjørende stemme for å fraflytte underretts dom i en 3-2 avgjørelse. I Caperton v. A.T. Massey Coal Co., bestemte Høyesterett at Benjamins nektelse om å si opp seg selv i lys av en slik åpenbar interessekonflikt utgjorde et brudd på saksøkerens konstitusjonelle rett til behørig prosess og henviste saken til West Virginia Supreme Court.

Washington politisk journalist Michael Tomasky, også en innfødt vestjomfru, hevdet at Blankenship var «kjent i West Virginia som mannen som med hell kjøpte seg en stats høyesterettsdommer i 2004 og deretter prøvde å kjøpe seg staten lovgiveren, og mislyktes spektakulært ved sistnevnte innsats. » I sin bok fra Coal River fra 2008 rapporterer Michael Shnayerson at det aldri ble opprettet et slikt fundament. Selv om Blankenship var den primære giveren til «And For the Sake of Kids», bidro andre grupper, inkludert Doctors for Justice, over 1 million dollar til ASK. En annen gruppe, Citizens for Quality Health Care, delvis finansiert av West Virginia Chamber of Commerce, brukte over $ 350 000 dollar for å beseire McGraw. I mellomtiden brukte flere grupper millioner på å motsette Benjamin og støtte McGraw, inkludert West Virginia Consumers for Justice og Hugh Caperton, administrerende direktør i Harmon Development Corporation. Blankenship er omtalt i Laurence Leamers bok fra 2013 The Price of Justice: A True Story of Greed and Corruption og i Peter Galuszka bok fra 2012 Thunder on the Mountain: Death at Massey and the Dirty Secrets Behind Big Coal.

Den 15. januar 2008 dukket fotografier av Blankenship på ferie på den franske rivieraen med West Virginia-høyesterettsdommer Spike Maynard, mens Massey hadde en sak som var under behandling for den domstolen, i New York Times. 3. april 2008 rapporterte ABC News at Blankenship angrep en ABC News-fotograf ved et Massey-anlegg nær Belfry, Kentucky da fotografen forsøkte å stille spørsmål ved Blankenship om bildene. «Hvis du skal begynne å ta bilder av meg, vil du sannsynligvis bli skutt!» Blankenship uttalt i videoen.Maynard mistet senere sitt bud på gjenvalg til West Virginia Supreme Court i primærvalget. 14. februar 2009 sa Blankenship til New York Times: «Jeg har vært rundt i West Virginia lenge nok til å vite at politikere ikke blir kjøpt, spesielt de som kommer til å sitte i 12 år … Så jeg ville aldri gå ut og bruke penger på å prøve å få gunst hos en politiker. Det er fornuftig å eliminere en dårlig politiker. Å velge noen som håper han kommer til å være til din fordel, har ikke noe mening i det hele tatt. »

I april 2018 ga Blankenship ut en annonse der han kaller senatets majoritetsleder Mitch McConnell for «kokain Mitch», og oppfordrer potensielle velgere til å «dike» McConnell. I mai 2018 slapp han en ny annonse som angrep McConnell, kona Elaine Chao og svigerforeldrene hans som «Kina-familien», og kalte igjen McConnell for «kokain Mitch». Forutsetningen til monikeren var at McConnells svigerfar eier et rederi som i 2014 ble funnet å ha 90 kilo kokain på et av fartøyene som skulle forlate Colombia. De colombianske myndighetene anklaget ikke selskapet for å ha konspirert. for å transportere kokainen, og selskapet ble aldri etterforsket for saken. McConnell, som ikke har noen rolle i driften av svigerfarens skipsfartsvirksomhet, ble aldri mistenkt av noen myndigheter for å ha vært involvert i hendelsen. Washington Posts Fact Checker-kolonne undersøkte påstandene om «kokain Mitch» og ga dem en «Four Pinocchios» -vurdering, og konkluderte med at «Blankenship har ingen bevis for å støtte hans grove og brennende angrep.» [105] Etter at Blankenship mistet sitt primære løp. , en offisiell kampanjekonto for McConnell la ut et fotoshoppet bilde av McConnell omgitt av en sky av kokainstøv med tilhørende tekst, «Takk for at du spilte, Don.» Bildet var basert på reklamemateriale til Netflix TV-show Narcos.

På spørsmål om Blankenships retorikk i den «China Family» politiske annonsen var rasistisk, foreslo McConnell at hans svar ville avhenge av resultatene av det republikanske primærvalget. Da Blankenship ble presset på annonsens påståtte rasisme, sa han at annonsen hans ikke var rasistisk fordi kineserne ikke er et løp. Han sa: «Løp er neger, hvite kaukasiske, spanske og asiatiske.»

Be the first to reply

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *