Julia Legare

Edisto Island Photos 12-L.jpg

Een paar jaar geleden werd ik vaak gevonden met vrienden die oude, zogenaamd spookachtige plaatsen verkenden. Op een dag bevonden we ons in de Edisto First Presbyterian Church, waar een meisje genaamd Julia Legare in 1852 werd begraven in het mausoleum van haar familie nadat ze vermoedelijk aan difterie was gestorven.

Voorbijgangers meldden dat ze de komende week geschreeuw van het kerkhof hoorden, maar ze hebben nooit de oorzaak ervan onderzocht. Vijftien jaar later, toen ze de deur van het mausoleum openden om het volgende familielid te ontmoeten dat stierf, vonden ze haar skelet ineengedoken in de hoek naast de deur. Strepen droog bloed bleven een monument voor haar felle strijd om aan het lot te ontsnappen.

Nou, toen we daar aankwamen, dachten mijn vrienden dat het een grappig idee zou zijn om de zware stenen deur van het mausoleum achter me te sluiten en me een nacht achter te laten. Ik was gestrand en kon de stenen plaat niet zonder hulp verplaatsen. Voor wat een eeuwigheid leek, worstelde ik tevergeefs, net zoals Julia ooit had gedaan. Uiteindelijk, in de volledige duisternis, had ik geen andere keuze dan me neer te leggen bij de nacht die voor me lag.

Ik ben nooit claustrofobisch geweest, maar de muffe lucht hield een druk vast die het ademen bemoeilijkte. Het voelde alsof een overweldigend verdriet letterlijk op mijn schouders drukte. Terwijl de tijd langzaam verstreek, verdween mijn aanvankelijke woede. in een gevoel van angst en uiteindelijk wanhoop.

Enige tijd later begonnen de krassen. Ze waren aanvankelijk vaag, ik wist zeker dat het mijn verbeelding was, maar ze leken luider – duidelijker – te worden naarmate tijd verstreek. Het leek meer hectisch te worden. Het leed geen twijfel dat iets probeerde de deur binnen te komen … of probeerde eruit te komen. Ik kroop ineengedoken in een van de hoeken die het verst van de deur verwijderd waren en bedekte mijn oren, maar niets kon de geluiden overstemden. Het duurde maar een paar minuten, maar elke seconde was een ondraaglijke eeuwigheid.

Ik werd zo radeloos dat ik eindelijk schreeuwde, of dacht dat ik het deed, totdat ik me realiseerde dat de stem niet was het mijne. Het weergalmde door de donkere, kleine grenzen van het mausoleum. Het was een gejammer van ongeremde pijn en absoluut overweldigende angst. Even later besefte ik dat het krabben was gestopt. Voor het eerst kon ik duidelijk het geluid onderscheiden van een snikkende jong meisje, de zielige en verstikkende snikken van iemand zonder een greintje hoop voor hen.

Ik voelde op dit moment zoveel verdriet, zoveel pijn, dat ik denk dat ik vergeten ben bang te zijn. In mijn hart leek al haar lijden te resoneren. Het onzichtbare gewicht van verdriet dat ik al die tijd had gevoeld, werd verpletterend. Tranen vulden mijn ogen terwijl ik beefde, mijn hele wezen overspoeld door verdriet. Onverklaarbaar merkte ik zelfs dat ik me hardop verontschuldigde voor wat er met haar was gebeurd tussen haveloze ademhalingen. Een deel van mij was zo gekweld door medelijden dat ik mijn hand uit wilde steken en dit meisje in de duisternis wilde vasthouden, een deel dat alleen werd tegengehouden door de angst dat er echt iets zou zijn om vast te houden.

Ik kan niet zeggen of ze me hoorde of zich zelfs maar bewust was van mijn aanwezigheid. Het snikken hield nooit op en het krabben aan de deur begon al snel opnieuw.

Op een gegeven moment moet ik zijn flauwgevallen door hyperventilatie. Toen ik wakker werd, was dat te horen aan het geluid van de stenen plaat die van de deuropening viel en met een plof op de grond landde. Zelfs het bleke grijze ochtendlicht verblindde na de absolute duisternis. mijn vrienden waren teruggekomen, ik rende de mistige ochtend in en zoog een hap frisse lucht naar binnen. Ik was geschokt toen ik niemand in de buurt aantrof, maar ik wilde liever weg zijn van die plek.

Ik strompelde rond de voorkant van de kerk en ging naar een klein niet-afgesloten gebedshuis. Ik denk dat het vroeger een gescheiden minikerk voor slaven was, maar hoe dan ook, ik zakte tegen de deur in en wachtte radeloos tot mijn vrienden eindelijk arriveerden. Ik kwam naar ze toe terwijl ze zich om de gevallen deur verzamelden, knielden twee van hen ernaast met geschokte gezichten. Ik wist zeker dat ze Ik vraag me af hoe ik het zelf kan verplaatsen. Ik had het mis.

In het groeiende licht was het duidelijk. Er waren opgedroogde bloedige strepen op de binnenkant van de deur. Sommige hadden lichte krassen waar spijkers over het oppervlak waren geraspt. Veel meer waren glad alsof ze waren achtergelaten door bloederige noppen.

Toen ze me opmerkten, sprongen ze allemaal. Ik zag angst in hun ogen. Mijn woede moet duidelijk zijn geweest. Ze keken naar mijn handen, denkend dat ik ze tijdens mijn ontsnapping had opengereten, en toen keken ze met afschuw onder elkaar. Ze vroegen wat er was gebeurd en ik vertelde ze elk detail van wat ik me herinnerde in haperende, boze en even geschokt stukjes, en ik wilde dat ze alles wisten wat ik had meegemaakt.

Eindelijk, nadat ik met tegenzin in de auto stapte en we begonnen terug te rijden, nam iemand het woord. Mijn vriend zei tegen me: We waren bang om iets te zeggen totdat je weer in de auto zat, maar kijk eens naar je gezicht.”Toen ik vanaf de achterbank reikte en de achteruitkijkspiegel verstelde, zag ik dat er bloed op mijn gezicht was aangekoekt. Net als de strepen op de stenen plaat waren er aan weerszijden donkerrode lijnen, alsof iemand was weggerend. hun gescheurde vingers over mijn gezicht terwijl ik sliep, terwijl ik voor het eerst in meer dan honderd jaar de warmte van een ander voelde.


Geschreven door Wolfenx
Inhoud is beschikbaar onder CC BY-SA

Plaats als eerste een reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *