Don Blankenship (Português)

Don Blankenship.jpeg

Donald Leon Blankenship (nascido em 14 de março de 1950) é um executivo americano e candidato ao Senado dos Estados Unidos na Virgínia Ocidental em 2018. Ele foi presidente e CEO da Massey Energy Company – a sexta maior empresa de carvão (em produção de 2008) nos Estados Unidos – de 2000 até sua aposentadoria em 2010. Em 3 de dezembro de 2015, Blankenship foi considerado culpado de uma contravenção acusada de conspirar para violar deliberadamente os padrões de segurança e saúde da mina em relação à explosão da mina Upper Big Branch. Em 14 de agosto de 2018, a campanha de Blankenship para o Senado fez uma declaração descrevendo as alegações de que o “Escritório de Responsabilidade Profissional” do Departamento de Justiça dos Estados Unidos concluiu que os promotores que trabalharam para condenar Blankenship “não divulgaram sessenta e um memorandos de entrevistas com testemunhas … “e, portanto, cometeu” má conduta profissional “” imprudente “.

Em abril de 2016, Blankenship foi condenado a um ano de prisão e multado em US $ 250.000, e relatado à FCI Taft no mês seguinte. Ele foi libertado da prisão em 10 de maio de 2017.

Blankenship continua reivindicando sua inocência e começou a participar ativamente da política local e estadual, após anos de participação como doador em seu estado natal, West Virgínia. Ele tem falado frequentemente sobre política, meio ambiente, sindicatos e produção de carvão. Em 2018, Blankenship perdeu as eleições primárias republicanas de três vias para o Senado dos EUA para Patrick Morrisey. Citando informações falsas, política suja e uma falta de vontade pessoal de se demitir, Blankenship tentou concorrer como candidato do Partido da Constituição, mas não conseguiu entrar na cédula e depois endossou o candidato republicano.

Blankenship nasceu em Stopover, Kentucky, e foi criada em Delorme, West Virginia. Seu pai serviu na Guerra da Coréia e sua mãe, Nancy McCoy, era membro da família McCoy. Os dois se divorciaram logo após o nascimento de Don e, com o dinheiro do acordo de divórcio, a mãe de Don administrou uma loja de conveniência e um posto de gasolina por 40 anos. Depois de se formar na Matewan High School em Matewan, Virgínia Ocidental em 1968, Don se formou em graduado em contabilidade pela Marshall University em 1972 em apenas três anos letivos, tendo trabalhado como mineiro sindical durante os verões e até mesmo tirado um ano da escola. Ele recebeu o prêmio “Most Distinguished Alumni” da Marshall University e foi nomeado para o Hall da Fama do Lewis College of Business em 1999.

Blankenship é certificado como um contador público. Em 2002, ele foi nomeado no Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados “Hall da Fama de Negócios e Indústria e reconhecido pela Sociedade de Contadores Públicos Certificados de West Virginia como um Membro de Destaque em Negócios e Indústria. Blankenship também foi introduzido no Hall da Fama do Instituto de Mineração de Tug Valley.

Blankenship ingressou na Rawl Sales, subsidiária da Massey Energy & Processing Co., em 1982. Ele passou a servir a Massey Energy em várias funções. Ele foi promovido a presidente da Massey Coal Services, Inc. (1989-1991), então presidente e diretor de operações de 1990 a 1991. Em 1992, Blankenship foi nomeado presidente, presidente do conselho da A.T. Massey. Ele é o primeiro membro da família não Massey a comandar a empresa. Quando A.T. Massey foi desmembrado da Fluor Corporation como Massey Energy em 2000, Blankenship tornou-se o presidente e CEO da empresa recém-independente. Em 3 de dezembro de 2010, Blankenship anunciou que se aposentaria como CEO no final do ano e seria sucedido por O presidente da Massey, Baxter F. Phillips Jr. Blankenship tinha uma reputação de resistência a gastar dinheiro, disposição para litigar por dificuldades de contrato e entrar pessoalmente em minas para persuadir os trabalhadores a abandonar os esforços de organização sindical. Em um documentário dos anos 1980, ele disse: é como uma selva, onde uma selva é a sobrevivência do mais apto. Sindicatos, comunidades, pessoas – todos terão que aprender a aceitar que nos Estados Unidos há uma sociedade capitalista, e que o capitalismo, do ponto de vista empresarial, é sobrevivência dos mais produtivos. “

Em 1996, Blankenship foi eleito para o conselho de administração da empresa de engenharia e construção Fluor Corporation. Ele também atua como diretor do Center for Energy and Econ omic Development, um diretor da National Mining Association, Mission West Virginia Inc, e estava no conselho de diretores da Câmara de Comércio dos EUA.

Blankenship recebeu US $ 17,8 milhões em 2009, o valor mais alto da indústria do carvão. Foi um aumento de $ 6,8 milhões em relação a 2008 e quase o dobro de seu pacote de compensação em 2007. Blankenship também recebeu um pacote de compensação diferido avaliado em $ 27,2 milhões em 2009.

Em 2011, Blankenship incorporou o McCoy Coal Group, uma empresa de carvão em Kentucky (não deve ser confundida com a subsidiária da James River Coal Company, McCoy-Elkhorn Coal Corp). McCoy ainda não solicitou licenças de mineração.

Citando seu descontentamento com o tratamento federal da indústria do carvão e suas críticas de longa data à condição da política da Virgínia Ocidental em geral, Blankenship concorreu ao Senado dos EUA nas eleições de 2018 para o Senado.

Blankenship é um participante ativo na política de West Virginia. Durante um discurso no Tug Valley Mining Institute em 20 de novembro de 2008, Blankenship chamou a presidente da Câmara Nancy Pelosi, o senador Harry Reid e o ex-vice-presidente Al Gore de “loucos” e “ecologistas”.

Blankenship se manifestou contra a cobertura da mídia e alegados ataques falsos da “mídia liberal”. Ele também disse que “a verdade precisa ser dita sobre o que aconteceu na mina de carvão Upper Big Branch” e afirmou que um único indivíduo da Administração de Segurança e Saúde de Minas dos EUA foi escolhido para investigar o desastre. Em um documentário da década de 1980, Blankenship afirmou sobre os negócios: “É como uma selva, onde a selva é a sobrevivência do mais apto. Sindicatos, comunidades, pessoas – todo mundo “vai ter que aprender a aceitar que nos Estados Unidos há uma sociedade capitalista e que o capitalismo, do ponto de vista empresarial, é a sobrevivência dos mais produtivos.”

Blankenship apóia Friends of Coal, um grupo de defesa da Virgínia Ocidental fundado como uma contramedida aos movimentos de proteção ambiental, em oposição à “guerra ao carvão” do presidente Obama. Ele posteriormente divulgou declarações instando o presidente Trump a evitar a legislação promulgando punições mais severas para supervisores de minas de carvão que violam os protocolos de saúde e segurança, dizendo que “supervisores de carvão não são criminosos” e que leis mais severas não melhorariam a segurança da mina.

Em 2016, Blankenship apoiou grupos de defesa conservadores para remova os democratas do Legislativo. No mesmo ano, Blankenship foi criticado pela campanha de Hillary Clinton após sua aparição em Williamson, West Virginia.

Em um discurso no Tug Valley Mining Institute, Blankenship disse: “Não acredito que a mudança climática seja real”. Ele associou o apoio do presidente Jimmy Carter “à conservação de energia na década de 1970 com o comunismo:” Comprar um carro menor? Conservar? Passei um bom tempo na Rússia e na China, e essa “é a primeira etapa”. Blankenship reiterou suas opiniões sobre o aquecimento global em entrevistas com The Hill e Forbes.

Em uma carta de 30 de outubro de 2009, ao editor do The Charleston Gazette, Blankenship negou que a mudança climática, ou aquecimento global, existe e disse: “Por que devemos confiar em um relatório das Nações Unidas? As Nações Unidas incluem países como Venezuela, Coréia do Norte e Irã. “Segundo Blankenship,” o movimento ambientalista não é “uma grande causa, é” um grande negócio “, e além de mentir sobre o desastre da mina Upper Big Branch, o governo também mentiu “sobre a ciência do aquecimento global”.

Em 2018, na prefeitura de campanha do Senado, Blankenship disse que “a mudança climática é provavelmente um fato”, mas acrescentou que a mudança climática provocada pelos americanos é não, argumentando que o aumento da produção de carvão da China é a razão.

Em um comício do Dia do Trabalho de 2009 em West Virginia, Blankenship disse que os reguladores federais e estaduais de mineração são ineficazes para melhorar a segurança da mina e que as próprias empresas de mineração são mais adequadas para a tarefa e deveriam ter menos supervisão, dizendo: “Washington e os políticos estaduais não têm ideia de como melhorar a segurança dos mineiros.”

Antes e durante sua campanha para o Senado de 2018, Blankenship culpou os reguladores federais da MSHA pelo Upper Big Branch Disaster por direcionar o fluxo de ar alvos na mina.

Em 2018, Blankenship concorreu ao Senado dos Estados Unidos com o Partido da Constituição dos Estados Unidos. Sua plataforma de campanha incluía reforma burocrática e eliminação da corrupção em cargos políticos, como com sua afirmação de que o Upper Big Branch A explosão foi causada pela negligência de funcionários da Administração de Segurança e Saúde de Minas.

Blankenship entrou nas primárias republicanas nas eleições de 2018 para o Senado dos Estados Unidos na Virgínia Ocidental, desafiando o atual senador democrata dos EUA Joe Manchin. Seus anúncios de televisão visavam “divulgar a verdade” sobre a explosão do Upper Big Branch e “expor o encobrimento do governo”. Os anúncios alegavam ainda que Blankenship tinha documentos mostrando que o relatório interno do Upper Big Branch da MSHA foi falsificado e que a empresa foi forçada pela MSHA a usar um sistema de ventilação com defeito.

Ele também expressou a convicção de que o muro proposto por Donald Trump na fronteira entre o México e os Estados Unidos, em conjunto com o fim das cidades-santuário, ajudaria a interromper o tráfico de drogas.

Blankenship disse que ele era “mais Trumpier do que Trump “mas que” o sistema “o estava” informando mal “porque não queriam que ele” estivesse no Senado dos Estados Unidos e promovesse a agenda do presidente.”A liderança nacional republicana e grupos aliados fizeram declarações e veicularam anúncios contra Blankenship e, um dia antes das primárias republicanas, Trump postou um tweet pedindo aos eleitores que votassem em qualquer um dos principais oponentes das primárias de Blankenship, Evan Jenkins e Patrick Morrisey, porque Blankenship não seria competitivo nas eleições gerais. O tweet de Trump veio depois de relatar que as pesquisas republicanas internas mostraram um aumento no apoio de Blankenship entre os prováveis ​​eleitores das primárias. O líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, a quem Blankenship criticou duramente em sua campanha, supostamente pediu a Trump que expressasse oposição a Blankenship.

Durante a campanha das primárias republicanas, Blankenship recebeu críticas por chamar a esposa de McConnell “de” chinesa “.

Depois que Patrick Morrisey venceu as primárias, Blankenship voltou à disputa como nomeada de o Partido da Constituição da Virgínia Ocidental.

Blankenship tem dois filhos. Seu perfil foi mostrado em um documentário da West Virginia Public Broadcasting de 2005, The Kingmaker.

Uma ex-funcionária da Blankenship, Deborah May, da mesma forma entrou com um processo alegando que o estresse de abuso pessoal a forçou a deixar o emprego em novembro de 2005. O processo alegou que erros comparativamente menores, como um pedido errado de café da manhã do McDonalds, sorvete extraviado no freezer e uma jaqueta mal pendurada no o armário causou dificuldades com Blankenship. Em junho de 2008, o tribunal superior da Virgínia Ocidental decidiu que maio tinha direito a benefícios de desemprego porque “a evidência não contestada” mostrou que Blankenship “agarrou fisicamente” a empregada, jogou comida depois que ela trouxe o pedido errado de fast-food e rasgou um “Esta conduta chocante” mostrou que May foi demitida porque se sentiu obrigada a desistir, disseram os juízes. Em 5 de abril de 2010, uma explosão na mina Upper Big Branch de Massey matou 29 mineiros. Foi o pior desastre de mineração de carvão dos EUA desde 1970, quando uma explosão matou 38 pessoas em Hyden, Kentucky. A NPR relatou que o executivo da Massey, Stanley Suboleski, disse que a MSHA ordenou mudanças no fluxo de ar, feitas horas antes da explosão, “foram mudanças às quais a empresa se opôs, mas cumpriu de qualquer maneira”. Em 12 de abril, o Controlador do Estado de Nova York Thomas DiNapoli, administrador do Fundo Comum de Aposentadoria do Estado de Nova York, que detinha 303.550 ações da Massey, pediu que Blankenship renunciasse imediatamente. “Esta tragédia foi um fracasso tanto no gerenciamento de riscos quanto na supervisão eficaz do conselho. Blankenship deve renunciar e abrir espaço para uma liderança mais responsável na Massey.” Em 22 de abril, o diretor independente líder da Massey Energy, Bobby R. Inman, anunciou que “Blankenship tem o total apoio e confiança do Conselho de Administração da Massey Energy”. Em 25 de abril, o presidente Barack Obama, o vice-presidente Joe Biden e funcionários estaduais homenageou os 29 mineiros de carvão em um serviço memorial em Beckley, West Virginia.

“Os promotores disseram que Massey manipulou o sistema de ventilação durante as inspeções da mina Upper Big Branch para enganar as autoridades de segurança e desativou um monitor de metano uma máquina de corte alguns meses antes da explosão em 5 de abril de 2010 …. Em março de 2013, Blankenship foi diretamente implicado em conspirar para contornar os regulamentos de segurança quando um ex-funcionário da Massey Energy acusou Blankenship de conspirar e tramar para esconder violações de segurança da segurança federal inspetores. A implicação era que Blankenship ordenaria a seus funcionários que avisassem os operadores de minas quando os inspetores federais estivessem vindo para visitas “surpresa” e para encobrir rapidamente qualquer violação de segurança.

Blankenship foi condenado por uma única contravenção acusada de conspirar para violar os padrões federais de segurança de minas e cumpriu pena de um ano de prisão. Ele se autodenominou um “prisioneiro político”, brigou com o senador dos Estados Unidos Joe Manchin e a Administração de Segurança e Saúde da Mina (MSHA) por causa da explosão, considerou concorrer contra Manchin pelo Senado e pediu uma nova investigação sobre a explosão. Em 25 de maio de 2017, ele apelou formalmente de seu caso ao Supremo Tribunal dos EUA. Sua petição argumentou que o Tribunal Distrital dos EUA em Charleston e o 4o Tribunal de Recursos do Circuito em Richmond, Virgínia, “ambos erraram nas decisões e afirmam que Blankenship foi uma vítima da política”

Em agosto de 2017, Blankenship financiou um anúncio de televisão apresentando a irmã de um dos mineiros mortos na explosão da mina de carvão Upper Big Branch. A irmã, Gwen Thomas, pergunta no anúncio “se a Administração de Segurança e Saúde das Minas dos Estados Unidos insistiu em que fossem feitas mudanças que reduzissem o fluxo de ar de Upper Big Branch” antes da explosão. Ela pede ao governo que divulgue publicamente as análises de gás feitas depois a explosão, e ela pede ajuda ao presidente Donald Trump e aos senadores Joe Manchin (D-WV) e Shelley Moore Capito (R-WV) para obter respostas.O Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH) do Centro de Controle de Doenças (CDC) dos EUA concluiu que a explosão inicial poderia ter sido evitada pela MSHA, forçando a Massey a evitar o acúmulo de gás e que ferimentos subsequentes poderiam ter sido evitados forçando Massey a evitar o acúmulo de pó de carvão. A página do NIOSH sobre Mineração diz que, para evitar o acúmulo de metano, “Grandes ventiladores circulam ar nas minas para fornecer ventilação às áreas de trabalho”

Em agosto de 2018 , Blankenship for Senate divulgou uma declaração delineando uma conclusão do Escritório de Responsabilidade Profissional do Departamento de Justiça (DOJ-OPR) que investigou Booth Goodwin e Steve Ruby, o promotor no julgamento federal de Blankenship. O DOJ- O OPR concluiu que ambos os promotores eram responsáveis ​​por desconsiderar “imprudentemente” suas obrigações de descoberta. De acordo com o comunicado, pelo menos 61 memorandos de entrevistas com testemunhas não foram fornecidos à equipe de defesa de Blankenship, e ao advogado de Blankenship b elieves estes mostraram que Blankenship não tinha feito nada ilegal.

Blankenship foi acusado de reter conhecimento sobre poluição. De acordo com as acusações feitas na Rolling Stone, a poluição das águas subterrâneas da injeção de lama de carvão pela Massey Energy estava contaminando os poços ao redor da casa de Blankenship. Blankenship mandou construir uma linha de água em sua casa em uma cidade próxima. De acordo com a acusação, Blankenship não se ofereceu para fornecer água não contaminada para qualquer um de seus vizinhos, e não os informou de nenhum problema.

Em 2004, Blankenship contribuiu com US $ 3 milhões para o PAC “E pelo Bem das Crianças”, em campanha contra a reeleição de West Warren McGraw, juiz da Suprema Corte da Virgínia. Brent Benjamin derrotou McGraw nas eleições gerais. Falando sobre a eleição, Blankenship disse: “Ajudei a derrotar um juiz que liberou um pedófilo para trabalhar em uma escola local, que expulsou médicos do estado, e que custou aos trabalhadores seus empregos por mais de trinta anos. Acho que esse esforço ajudou a desencadear a economia da Virgínia Ocidental e beneficiou as famílias trabalhadoras. O USA Today chamou os anúncios de Blankenship de “venenosos”. De acordo com um editorial do USA Today de 3 de março de 2009, Blankenship “ilustrou vividamente como o dinheiro alto corrompe as eleições judiciais. Ele coloca a justiça à venda para quem der o lance mais alto. “

Notavelmente, a empresa de carvão de Blankenship, Massey Coal, havia perdido recentemente um caso civil no tribunal estadual da Virgínia Ocidental antes da campanha judicial e foi condenada a pagar um julgamento de $ 50 milhões. O caso de Blakenship estava pendente de recurso enquanto ele patrocinava a campanha de Brent Benjamin por uma vaga na Suprema Corte da Virgínia Ocidental. Quando o caso foi submetido à apelação, Benjamin era um dos juízes em condições de decidir o caso. O demandante solicitou que Benjamin se recusasse devido a um conflito de interesses decorrente das contribuições de Blakenship para sua campanha, mas ele se recusou. Benjamin finalmente deu um voto decisivo para anular o julgamento do tribunal inferior em uma decisão de 3-2. Em Caperton v. A.T. Massey Coal Co., a Suprema Corte decidiu que a recusa de Benjamin em recusar-se à luz de um conflito de interesses tão óbvio constituiu uma violação do direito constitucional do demandante ao devido processo e reenviou o caso para a Suprema Corte da Virgínia Ocidental.

O jornalista político Michael Tomasky de Washington, também nativo da Virgínia Ocidental, afirmou que Blankenship era “famoso na Virgínia Ocidental como o homem que comprou para si um juiz da Suprema Corte estadual em 2004 e depois tentou comprar o estado legislativo, falhando espetacularmente neste último esforço. ” Em seu livro Coal River de 2008, Michael Shnayerson relata que nenhuma fundação desse tipo foi criada. Embora Blankenship tenha sido o principal doador para “And For the Sake of Kids”, outros grupos, incluindo Doctors for Justice, contribuíram com mais de US $ 1 milhão para ASK. Outro grupo, Citizens for Quality Health Care, financiado em parte pela Câmara de Comércio da Virgínia Ocidental, gastou mais de US $ 350.000 para derrotar McGraw. Enquanto isso, vários grupos gastaram milhões se opondo a Benjamin e apoiando McGraw, incluindo West Virginia Consumers for Justice e Hugh Caperton, CEO da Harmon Development Corporation. Blankenship é destaque no livro de Laurence Leamer “O preço da justiça: Uma verdadeira história de ganância e corrupção” e no livro de 2012 de Peter Galuszka, Trovão na montanha: morte em Massey e os segredos sujos por trás do carvão.

Em 15 de janeiro de 2008, fotos de Blankenship passando férias na Riviera Francesa com o juiz da Suprema Corte da Virgínia Ocidental, Spike Maynard, enquanto Massey tinha um caso pendente nesse tribunal, apareceram no New York Times. Em 3 de abril de 2008, a ABC News informou que Blankenship atacou um fotógrafo da ABC News em uma instalação da Massey perto de Belfry, Kentucky, enquanto o fotógrafo tentava questionar Blankenship sobre as fotos. “Se você vai começar a tirar fotos minhas, é provável que leve um tiro!” Blankenship declarado no vídeo.Mais tarde, Maynard perdeu sua candidatura à reeleição para a Suprema Corte da Virgínia Ocidental nas eleições primárias. Em 14 de fevereiro de 2009, Blankenship disse ao New York Times: “Estou em West Virginia há tempo suficiente para saber que os políticos não ficam comprados, especialmente aqueles que vão estar no cargo por 12 anos … Então, eu nunca sairia e gastaria dinheiro para tentar ganhar o favor de um político. Eliminar um mau político faz sentido. Eleger alguém na esperança de que ele esteja a seu favor não faz o menor sentido.

Em abril de 2018, Blankenship lançou um anúncio no qual chama o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, de “cocaína Mitch”, instando os eleitores em potencial a “se livrar” de McConnell. Em maio de 2018, ele lançou outro anúncio atacando McConnell, sua esposa, Elaine Chao, e seus sogros como sua “família chinesa”, e novamente chamou McConnell de “cocaína Mitch”. A premissa do apelido era que o sogro de McConnell é dono de uma empresa de navegação que, em 2014, foi apurada com 90 libras de cocaína em um de seus navios que deveria deixar a Colômbia. As autoridades colombianas não acusaram a empresa de conspiração para transportar a cocaína, ea empresa nunca foi investigada sobre o assunto. McConnell, que não desempenha nenhum papel na operação dos negócios de transporte marítimo de seu sogro, nunca foi suspeito por nenhuma autoridade de ter qualquer envolvimento no incidente. A coluna Fact Checker do Washington Post investigou as alegações de “cocaína Mitch” e deu a eles uma classificação de “Quatro Pinocchios”, concluindo que “Blankenship não tem evidências para apoiar seu ataque bruto e incendiário.” [105] Depois que Blankenship perdeu sua corrida primária. , uma conta de campanha oficial de McConnell postou uma imagem photoshopada de McConnell cercado por uma nuvem de pó de cocaína com o texto “Obrigado por jogar, Don”. A imagem foi baseada em materiais promocionais do programa de TV Narcos da Netflix.

Quando questionado se a retórica de Blankenship no anúncio político da “Família da China” era racista, McConnell sugeriu que sua resposta dependeria dos resultados das eleições primárias republicanas. Quando pressionado sobre o suposto racismo do anúncio, Blankenship disse que seu anúncio não era racista porque os chineses não são uma raça. Ele disse: “As raças são negros, brancos brancos, hispânicos e asiáticos”.

Be the first to reply

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *